Όταν αποστερηθούν άλλες πηγές τροφής, τα πράσινα φύκη του είδους Chlamydomonas reinhardtii τρέφονται με άλλα φυτικά υλικά, σύμφωνα με έρευνα του γερμανικού πανεπιστημίου Bielefeld, που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Nature Communications».

Είναι η πρώτη φορά που οι επιστήμονες ανακαλύπτουν ένα φυτικό είδος που να διασπά την κυτταρίνη άλλου φυτού.Η κυτταρίνη είναι το βιοπολυμερές που ενδυναμώνει τα κυτταρικά τοιχώματα του φυτού, ενώ παράλληλα το τροφοδοτεί με ενέργεια.

Κανονικά τα φύκη Chlamydomonas reinhardtii χρησιμοποιούν τον ήλιο για να μετατρέψουν, μέσω της φωτοσύνθεσης, το διοξείδιο του άνθρακα και το νερό σε γλυκόζη.Ωστόσο, όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές, όταν τα φύκη στερηθούν το διοξείδιο του άνθρακα κανιβαλίζουν άλλα φυτικά είδη.

Η ανακάλυψη θεωρείται αρκετά χρήσιμη για την παραγωγή βιοκαυσίμων όπως η κυτταρινική αιθανόλη, όπου χρειάζονται ακριβά ένζυμα για να διασπάσουν την κυτταρίνη και να την μετατρέψουν σε απλά σάκχαρα τα οποία με τη σειρά τους μπορούν να μετατραπούν σε αιθανόλη.

Επίσης τα φύκη C. reinhardtii ενδέχεται να συμβάλλουν στην παραγωγή βιοντίζελ, αφού παράγουν λιπαρά που μπορούν να μετατραπούν εύκολα σε καύσιμα.

econews.gr