Χιλιάδες θεατές κατέκλυσαν και φέτος το Αρκαλοχώρι προκειμένου να παρακολουθήσουν από κοντά το Καρναβάλι Αρκαλοχωρίου, που διοργανώθηκε με επιτυχία από το Δήμο Μινώα Πεδιάδας σε συνεργασία με πολιτιστικούς συλλόγους, φορείς και πολίτες. 

Κέφι, ρυθμός και ζωντάνια ήταν τα χαρακτηριστικά του Καρναβαλιού, που φέτος ξεπέρασε κάθε προσδοκία με 23 άρματα και αντίστοιχες ομάδες να μεταφέρουν τον παλμό τους στο κοινό.

Το αδιαχώρητο επικράτησε στην κεντρική οδό του Αρκαλοχωρίου όπου δημότες και επισκέπτες παρακολούθησαν με ενθουσιασμό τη μεγάλη αποκριάτικη παρέλαση. 

Περισσότεροι από 20.000 θεατές και καρναβαλιστές έγιναν μια ομάδα ξεφαντώνοντας στους ρυθμούς της αποκριάς. Με τα χειροκροτήματα του κόσμου να μη σταματούν, οι καρναβαλιστές εντυπωσίασαν με την ευρηματικότητα και τη σκωπτικότητα των μεταμφιέσεών τους.

Δεκάδες άρματα, εμπνευσμένα από την επικαιρότητα και όχι μόνο, έκλεψαν την παράσταση, ενώ από τη φαντασία των καρναβαλιστών δεν έλειψε ούτε η διακωμώδηση των εθίμων. Φυσικά, τα οικονομικά βάρη, οι πολιτικοί σε εθνικό, αλλά και σε διεθνές επίπεδο είχαν και φέτος την τιμητική τους. 

Αμέσως μετά το τέλος της αποκριάτικης παρέλασης πλήθος και καρναβαλιστές έγιναν μια παρέα στην Πλατεία Ελευθερίας στο Αρκαλοχώρι, όπου διασκέδασαν σε μια μεγάλη αποκριάτικη γιορτή, με χορό και τραγούδι μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες.

Η αυλαία των εκδηλώσεων του Δήμου Μινώα Πεδιάδας για τη φετινή αποκριά έπεσε την Καθαρά Δευτέρα, 18 Μαρτίου, στο Θραψανό με ομάδες μασκαράδων να πραγματοποιούν την καθιερωμένη αποκριάτικη παρέλαση στο κέντρο του χωριού. Στη συνέχεια, συγκεντρώθηκαν στην κεντρική πλατεία μαζί με όλους τους θεατές και πραγματοποίησαν τα παραδοσιακά Κούλουμα.

Επιπλέον, από νωρίς το πρωί της Καθαράς Δευτέρας διοργανώθηκαν αναβιώσεις παραδοσιακών εθίμων και κούλουμα σχεδόν σε όλα τα τοπικά διαμερίσματα του Δήμου Μινώα Πεδιάδας. Ακόμη στο Διαβαϊδέ διοργανώθηκε η γιορτή των γερόντων «Απαλέθια», ενώ στη Γαρίπα κατασκεύασαν χαρταετούς με τον παραδοσιακό τρόπο. 

Τέλος, στο Νιπιδιτό, ο κόσμος γέλασε με την ψυχή του με το θεατρικό δρώμενο «Σαμαράδικο “Η Ελλάς”» που με σατιρική διάθεση και άφθονο χιούμορ σχολίαζε την επικαιρότητα της χρονιάς.

Ένα θερμό ευχαριστήριο μήνυμα απέστειλε σε όλους όσοι συνέβαλλαν στην επιτυχία των εκδηλώσεων ο Δήμαρχος Μινώα Πεδιάδας, κ. Ζαχαρίας Καλογεράκης, τονίζοντας: 

«Ευχαριστούμε τους χιλιάδες επισκέπτες που τίμησαν και φέτος με την παρουσία τους τις αποκριάτικες εκδηλώσεις του Δήμου Μινώα Πεδιάδας, οι οποίες κορυφώθηκαν με το Καρναβάλι Αρκαλοχωρίου. Ιδιαίτερα ευχαριστώ, την Οργανωτική Επιτροπή, το Δημοτικό Οργανισμό Πολιτισμού, Αθλητισμού & Περιβάλλοντος τους πολιτιστικούς και εμπορικούς συλλόγους, τους φορείς και τους πολίτες που με την εθελοντική τους συμμετοχή στήριξαν τη διοργάνωση, χαρίζοντας στους θεατές, χαμόγελα και ευχάριστες στιγμές. 

Παράλληλα, ευχαριστούμε το Τμήμα Εθελοντών Σαμαρειτών του Σώματος Ελληνικού Ερυθρού Σταυρού που συνέβαλαν στην ασφαλέστερη διεξαγωγή του Καρναβαλιού, όπως και τους χορηγούς για τη στήριξή τους. 

 Οι αποκριάτικες εκδηλώσεις του Δήμου Μινώα Πεδιάδας βασίστηκαν και φέτος στην εθελοντική ενεργό προσφορά συλλόγων, φορέων, επιχειρηματιών και τη μαζική συμμετοχή των πολιτών, χαρίζοντας διέξοδο χαράς σε δημότες και επισκέπτες με όπλο το κέφι και τη φαντασία, αλλά ελάχιστο οικονομικό κόστος».