H Αστυνομική Υπηρεσία της Φλόριδας των ΗΠΑ δεν μπορεί να βρει στην ιστορία της άλλον αστυνομικό, ο οποίος να έχει υπηρετήσει στην ηλικία των 85 ετών! Ο λόγος για τον ομογενή Λίο Θαλασσίτη, ο οποίος εξακολουθεί να είναι εν ενεργεία υπάλληλος του Αστυνομικού Σώματος, σύμφωνα με αξιωματούχο της Διεύθυνσης Αστυνομίας της Φλόριδας.

Όπως αναφέρει σε σχετικό δημοσίευμά του ο "Εθνικός Κήρυκας", ο Λίο Θαλασσίτης μπήκε στο Αστυνομικό Τμήμα της Κομητείας του Dade το 1956. Μετατέθηκε το 1963 στο Χίαλεχ (Hiealeah), όπου προβιβάστηκε σε αρχιφύλακα. Όλα αυτά τα χρόνια (54 συνολικά) έχει διδάξει αυτοάμυνα σε χιλιάδες αστυνομικούς, ενώ έχει εκπαιδεύσει πυγμάχους, όπως τους Έκτορα "Μάτσο" Καμάτσο (Hector "Macho" Camacho), "Μάρβελους" Μάρβιν Χάγκλερ (Marvelous Marvin Hagler) και Ρομπέρτο Ντούραν (Roberto Duran).

Ακόμη και σήμερα ο Λίο Θαλασσίτης, ο οποίος ήταν πρωταθλητής σε Πεζοναυτική Λέσχη Πυγμαχίας το 1940, ξυπνά κάθε πρωί στις 4, προσεύχεται, τρέχει μερικά μίλια, σηκώνει βάρη και ασκείται στην πάλη. Τρεις φορές την εβδομάδα ταξιδεύει στο Χίαλεχ από το σπίτι του στο Παλμ Χάρμπορ (Palm Harbor), μία διαδρομή τριών ωρών, και πηγαίνει στο γυμναστήριο, όπου γυμνάζει τους αστυνομικούς.

Η μεγαλύτερη απειλή για τη δημόσια τάξη σήμερα είναι "οι αγύμναστοι αστυνομικοί, οι οποίοι δεν είναι σοβαροί στο θέμα της εκπαίδευσής τους", σημειώνει ο κ. Θαλασσίτης και προσθέτει ότι "η διδασκαλία πειθαρχίας μπορεί να σώσει ζωές".

Χαρακτηριστικό είναι ένα περιστατικό που έζησε ο ίδιος το περασμένο καλοκαίρι, όταν ένας σωματώδης κακοποιός τού επιτέθηκε με περίστροφο σ' έναν χώρο στάθμευσης αυτοκινήτων του Μαϊάμι. Αντί να πάρει το πορτοφόλι του θύματος, ο κακοποιός εισέπραξε έναν γερό ξυλοδαρμό.

"Νόμιζε ότι ήμουν του χεριού του", λέει γελώντας ο Ελληνοαμερικανός αξιωματικός, καθώς θυμάται το περιστατικό. Όταν ο κακοποιός συνήλθε, είδε τον Λίο Θαλασσίτη να τον κοιτάζει και να προσεύχεται χαμηλόφωνα στα ελληνικά. «Σε συγχωρώ», είπε ο Θαλασσίτης, προτού ο πανικόβλητος άνδρας εξαφανιστεί μέσα από μία δίοδο.

omogeneia.ana-mpa.gr