Η επιστροφή των λύκων στο Εθνικό Πάρκο Γέλοουστοουν των ΗΠΑ μπορεί να βοηθήσει τις απειλούμενες με εξαφάνιση αρκούδες γκρίζλι να επιβιώσουν κρατώντας τα κοπάδια της άλκης μακρυά από τα πολύτιμα για τη διατροφή της αρκούδας μούρα.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1990, η αμερικανική κυβέρνηση απελευθέρωσε περίπου 100 λύκους στο πάρκο και στις έρημες περιοχές του Σάλμον στο Άινταχο στο πλαίσιο της αναβίωσης ενός άγριου ζώου που κυνηγήθηκε και δηλητηριάστηκε μέχρι εξαφάνισης από τα βόρεια Βραχώδη Όρη.

Σήμερα, μόλις 1.700 λύκοι περιπλανώνται στο Εθνικό Πάρκο, αφού το ανελέητο κυνήγι αυτών των πολύτιμων θηρευτών ξεκίνησε εκ νέου μετά την αφαίρεσή τους από την ομοσπονδιακή λίστα των ειδών υπό εξαφάνιση το 2011 και το 2012.

Οι επιστήμονες υποπτεύονταν εδώ και δύο δεκαετίες, χωρίς να μπορούν να το αποδείξουν με ακρίβεια, ότι η εκ νέου εισαγωγή ενός κορυφαίου θηρευτή στην περιοχή μετά από 70 χρόνια απουσίας θα επανέφερε την οικολογική ισορροπία σε ένα οικοσύστημα που υποφέρει από την υπερβολική βόσκηση της άλκης, του βίσωνα και άλλων βοοειδών.

Η έρευνα που δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στην επιθεώρηση Journal of Animal Ecology υποστηρίζει ότι ο λύκος μπορεί να διαδραματίσει κομβικό ρόλο στην επιβίωση των αρκούδων γκρίζλι.

Πώς; Εξασφαλίζοντας μεγαλύτερες ποσότητες μούρων τα οποία καταστρέφουν ανεξέλεγκτα τα κοπάδια άλκης που ενδημούν στην περιοχή. Έτσι, ο ένας μεγάλος θηρευτής προστατεύει τον άλλο από σπόντα.

Πρόκειται για την πρώτη μελέτη που ερευνά τη σχέση μεταξύ των 600 αρκούδων γκρίζλι στο Γέλοουστόουν και των λιγότερων από 100 λύκων που συχνάζουν στην περιοχή.

Στις αρχές του έτους υπήρξε δημόσια κατακραυγή για τη θανάτωση δεκάδων λύκων από κυνηγούς της ευρύτερης περιοχής που δεν εμπίπτουν στα όρια του πάρκου.

Αγρότες και κυνηγοί θέλουν να μειώσουν τον αριθμό λύκων και αρκούδων, διαμαρτυρόμενοι ότι πλήττουν την κτηνοτροφία και τα θηράματά τους αντίστοιχα.

Μάλιστα κυνηγετικές οργανώσεις στα Βραχώδη Όρη αποδίδουν τη μείωση του πληθυσμού της άλκης από 19.000 σε 4.000 στην επανεμφάνιση του λύκου.

Το ερώτημα της οικολογικής ισορροπίας βρίσκεται στον πυρήνα της μήνυσης που έχουν υποβάλλει οικολογικές οργανώσεις κατά της αμερικανικής κυβέρνησης για τη απόσυρση της νομοθεσίας προστασίας της αρκούδας γκρίζλι, η οποία βλέπει την τροφή της να εξαφανίζεται εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής.

Στους προσεχείς μήνες θα κριθεί εάν θα συνυπολογιστούν κλιματικοί παράγοντες, μαζί με την ένταση των πιέσεων για αφαίρεση της αρκούδας από τη λίστα των απειλούμενων με εξαφάνιση ειδών και την απελευθέρωση του κυνηγιού.

econews.gr