Ως νέο είδος θηλαστικού αναγνωρίστηκε ένα πλάσμα που έχει το μέγεθος ρακούν και πρόσωπο που θυμίζει αρκουδάκι.

Το olinguito ζει στα δάση του Εκουαδόρ και της Κολομβίας, τρώει κυρίως φρούτα, ζυγίζει περίπου 900 γραμμάρια και έχει μήκος 36 εκατοστά και μακριά ουρά.

Το ζωάκι αυτό είναι γνωστό- ένα ζούσε μάλιστα στον εθνικό ζωολογικό κήπο της Ουάσινγκτον- αλλά οι ειδικοί το είχαν μπερδέψει με άλλο παρόμοιο θηλαστικό της οικογένειας των Προκυονίδων.

Ομάδα επιστημόνων από το Ινστιτούτο Smithsonian το αναγνώρισε επανεξετάζοντας δείγματα του ζώου στο μουσείο και ταξιδεύοντας στο Εκουαδόρ.

Η Ringerl, το olinguito που ζούσε στο ζωολογικό κήπο της Ουάσινγκτον, είχε από λάθος θεωρηθεί πως είναι olingo, είδος θηλαστικού που μοιάζει πολύ με το olinguito. Η Ringerl είχε μεταφερθεί σε πολλούς ζωολογικούς κήπους των ΗΠΑ από το 1967 έως το 1976 προκειμένου να ζευγαρώσει με άλλα olingo, αλλά αυτό δεν έγινε ποτέ. «Αποδεικνύεται πως δεν είχε άδικο», δήλωσε η εκπρόσωπος του Smithsonian, «απλά ανήκε σε άλλο είδος».

Το olinguito είναι το πρώτο σαρκοβόρο είδος που ανακαλύπτεται στην αμερικανική ήπειρο τα τελευταία 35 χρόνια.

Δείτε τις φωτογραφίες και βίντεο












newsbeast.gr