Ο Δήμαρχος Ηρακλείου κ Γ. Κουράκης έκανε την ακόλουθη δήλωση για τον εορτασμό της 25ης Αυγούστου 1898

Η 25η Αυγούστου είναι μια διπλή επέτειος για την πόλη μας με μεγάλη θρησκευτική αλλά και εθνική σημασία.

Γιορτάζεται αφ’ ενός ο Απόστολος Τίτος, πρώτος Επίσκοπος Κρήτης και αφ’ ετέρου τιμάται η μεγάλη σφαγή των Χριστιανών του Ηρακλείου το 1898. Τότε που εκατοντάδες κάτοικοι του Μεγάλου Κάστρου σφαγιάστηκαν από τον Τούρκικο όχλο, ενώ οι κατοικίες τους λεηλατήθηκαν και πυρπολήθηκαν με την ανοχή και τη σύμπραξη των επίσημων Τουρκικών αρχών.

Ανάμεσα στα θύματα ήταν και ο τότε υποπρόξενος της Αγγλίας Λυσίμαχος Καλοκαιρινός και 18 Άγγλοι στρατιώτες.

Το θλιβερό όμως αυτό γεγονός έγινε η αρχή του τέλους για την κατοχή της Κρήτης από τους Τούρκους. Οι σφαγές έλαβαν τεράστια δημοσιότητα στην Ευρώπη και απετέλεσαν τον καταλύτη των εξελίξεων για την Κρήτη. Άμεσο επακόλουθο ήταν η εκτέλεση των πρωταιτίων της σφαγής από τους Άγγλους και η ολοκληρωτική απομάκρυνση του τουρκικού στρατού, από το νησί.

Ενέργειες που οδήγησαν στην αυτονομία της Κρήτης αρχικά και στην ένωση της με την Ελλάδα αργότερα, χάρη και στις ευφυείς διπλωματικές ενέργειες του Ελ. Βενιζέλου.

Σήμερα, 115 χρόνια μετά, το τραγικό συμβάν και 100 χρόνια από την Ένωση της Κρήτης με την Ελλάδα οφείλουμε να εκφράζουμε την βαθειά μας ευγνωμοσύνη, σ’ όλους εκείνους που πότισαν με το αίμα τους το δέντρο της Κρητικής Ελευθερίας.

Γιατί η διατήρηση της ιστορικής μνήμης και η γνώση του πως κατακτήθηκε η Ελευθερία αυτή, είναι το ελάχιστο αντίδωρο που μπορούμε να προσφέρουμε για τη θυσία τους.