Οι γονείς που ύστερα από το μεσημεριανό φαγητό βάζουν για ύπνο έστω μιας ώρας τα παιδιά τους, ηλικίας τριών έως πέντε ετών, βοηθούν τον εγκέφαλό τους να έχει πιο γερή μνήμη και να αφομοιώνει καλύτερα τις νέες γνώσεις που έμαθαν το πρωί, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα.

Η βελτίωση των νοητικών λειτουργιών είναι αισθητή το απόγευμα της ίδιας μέρας, αλλά και την επομένη. Είναι η πρώτη μελέτη που δείχνει ότι χάρη στον μεσημεριανό ύπνο τα παιδιά προσχολικής ηλικίας θυμούνται και μαθαίνουν πιο αποτελεσματικά.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Μασαχουσέτης- Άμχερστ, με επικεφαλής την ψυχολόγο Ρεβέκα Σπένσερ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), σύμφωνα με το BBC, το «Science» και τη βρετανική «Guardian», μελέτησαν 40 παιδιά προσχολικής ηλικίας και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η τακτική μεσημεριανή «σιέστα» είναι ζωτικής σημασίας για τη μνήμη και τη μάθηση.

Οι επιστήμονες έκαναν στα παιδιά μια σειρά από νοητικά τεστ σε υπολογιστή, αφού αυτά είχαν ξυπνήσει το απόγευμα έπειτα από ύπνο 75 λεπτών περίπου, καθώς και την επόμενη μέρα, και διαπίστωσαν ότι οι επιδόσεις τους ήταν κατά μέσο όρο 10% καλύτερες σε σχέση με εκείνα που δεν είχαν κοιμηθεί το μεσημέρι. Ακόμα κι όταν τα τελευταία κοιμούνταν καλά το βράδυ, πάλι δεν έφθαναν στο επίπεδο των επιδόσεων των παιδιών που είχαν κοιμηθεί το προηγούμενο μεσημέρι.

Η παρακολούθηση στο εργαστήριο έδειξε ότι τα παιδιά που είχαν πάρει έναν μεσημεριανό υπνάκο εμφάνιζαν μεγαλύτερη νευρωνική δραστηριότητα στις περιοχές που συνδέονται με τη μάθηση και την αφομοίωση νέων πληροφοριών.

Η Σπένσερ κάλεσε τους γονείς να ενθαρρύνουν τον μεσημεριανό ύπνο των μικρών παιδιών τους, διότι θα ωφεληθούν από αυτόν. Προηγούμενες έρευνες είχαν διαπιστώσει ότι ο ύπνος βοηθά τους ενήλικες να θυμούνται και να μαθαίνουν καλύτερα και η νέα μελέτη δείχνει ότι κάτι ανάλογο συμβαίνει και στα μικρά παιδιά.

zougla.gr/Φλώρα Πέτση