Η χώρα όπου ζει το ένα τρίτο των καπνιστών σε παγκόσμιο επίπεδο έθεσε σε εφαρμογή από 1ης Μαΐου την απαγόρευση του καπνίσματος στους περισσότερους δημόσιους χώρους. Παραμένει όμως αμφίβολο αν ο νόμος θα εφαρμοστεί, δεδομένου ότι δεν προβλέπει καμία ποινή για τους παραβάτες.

Σύμφωνα με τον ανταποκριτή του BBC, η προηγούμενη απαγόρευση που επέβαλε η πόλη της Σαγκάης πριν από έναν χρόνο ουσιαστικά δεν εφαρμόζεται -πολλοί καπνίζουν ακόμα και στα εστιατόρια.

Η νέα νομοθεσία απαγορεύει το κάπνισμα σε εστιατόρια, ξενοδοχεία, σινεμά, θέατρα και σιδηροδρομικούς σταθμούς, όχι όμως και στους επαγγελματικούς χώρους: οι εργοδότες θα προειδοποιούν τους υπαλλήλους τους για τις συνέπειες του καπνίσματος, δεν υποχρεούνται όμως να τους απαγορεύσουν να ανάβουν τσιγάρο στο γραφείο.

Στο κάπνισμα αποδίδονται ένα εκατομμύριο θάνατοι στην Κίνα κάθε χρόνο.

Η κυβέρνηση έχει πάντως σημαντικά έσοδα από την κρατική καπνοβιομηχανία.