Tην πρώτη του βόλτα στα ανοιχτά του ναυπηγείου που το κατασκευάζει στη Νότια Κορέα έκανε το Prelude, το μεγαλύτερο πλοίο του κόσμου, με μήκος 448 μέτρων, μεγαλύτερο από το ύψος του νεοϋρκέζικου ουρανοξύστη Empire State Building, βάρος μεγαλύτερο από 600.000 τόνους.

Το τελευταίο απόκτημα της Shell αποτελεί ουσιαστικά μια πλωτή πλατφόρμα επεξεργασίας υγροποιημένου φυσικού αερίου (FLNG).

Προς το παρόν η πλατφόρμα βρίσκεται ακόμη σε στάδιο παραγωγής αλλά όταν η κατασκευή του ολοκληρωθεί (κάτι το οποίο αναμένεται να γίνει το 2017) θα κατευθυνθεί νότια, στις βόρειες ακτές της Αυστραλίας, όπου αναμένεται να λειτουργήσει για μια περίοδο 25 ετών, εξάγοντας φυσικό αέριο από τα θαλάσσια κοιτάσματα της Αυστραλίας.

Η Shell δεν έχει αποκαλύψει πόσο θα στοιχίσει το «Prelude», αλλά αναλυτές της αγοράς δήλωσαν στο Reuters ότι το κόστος κατασκευής του θα κυμανθεί μεταξύ 10,8-12,6 δισ. δολαρίων. Όσο για τη Shell, δεν φαίνεται ικανοποιημένη με τις διαστάσεις-ρεκόρ του σκάφους και δουλεύει ήδη σε μια ακόμα μεγαλύτερη πλατφόρμα.



iefimerida.gr