Είναι γεγονός ότι το ίντερνετ έχει κάνει πολύ δρόμο.

Σήμερα έχουμε στη διάθεσή μας ιστοσελίδες με υψηλής ανάλυσης φωτογραφίες, κινούμενα images, πλούσια χρώματα και περιεχόμενο που κάνει τη διαφορά.

Μπορούμε ακόμα και να χρησιμοποιούμε πλατφόρμες όπως το YouTube για να απολαμβάνουμε τη μουσική μας, αντί για τους παραδοσιακούς music players.

Κι αυτό γιατί τα προγράμματα περιήγησης έχουν μεταμορφώσει κυριολεκτικά τον τρόπο που αποκτούμε πρόσβαση στο διαδίκτυο μέσα στις δύο τελευταίες δεκαετίες.

Λίγες βελτιώσεις εδώ κι εκεί καταλήγουν σε τεράστιες διαφορές στη συνολική ηλεκτρονική μας εμπειρία, κάτι που σπάνια βέβαια συνειδητοποιούμε.

Πάρτε για παράδειγμα τα tabs, που έχουν εξαφανίσει τα πολλά ανοιχτά παράθυρα που κατέκλυζαν το desktop μας και έκαναν την περιήγηση στο ίντερνετ σταυρόλεξο για δυνατούς λύτες: αντί λοιπόν για 10 ανοιχτά windows, τώρα έχεις ένα παράθυρο με 10 καρτέλες!

Προσθέστε τα plug-ins, τα παιχνίδια, τα bookmarks και είναι εύκολο να καταλάβει κανείς πώς άλλαξαν άρδην το ηλεκτρονικό τοπίο οι σύγχρονοι browsers.

Κι ενώ ξέρουμε πως δεν ήταν πάντα έτσι τα πράγματα, συχνά τείνουμε να το ξεχνάμε. Ας κάνουμε λοιπόν μια σύντομη αναδρομή στην εξέλιξη των προγραμμάτων περιήγησης στον Ιστό για να δούμε πώς οι μικρο-αλλαγές είχαν κολοσσιαίο αντίκτυπο στην ιντερνετική εμπειρία...

Το WorldWideWeb (χωρίς κενά, επίτηδες) ήταν ο πρώτος browser της Ιστορίας, μια εφεύρεση του «πολύ» Tim Berners-Lee το 1990.



Τρία χρόνια αργότερα (1993), κυκλοφόρησε ο browser Mosaic, στον οποίο αποδίδεται η τιμή ότι έκανε το Διαδίκτυο δημοφιλές! Μιλάμε για το πρώτο πρόγραμμα περιήγησης που μπορούσαν οι εικόνες να ανοίγουν στο ίδιο παράθυρο, καθώς μέχρι τότε οι browsers κατέβαζαν τη φωτογραφία πρώτα και κατόπιν την άνοιγαν σε ξεχωριστό window...



Ο ηγέτης της ομάδας του Mosaic ιδρύει το θρυλικό Netscape και ρίχνει στην αγορά το Netscape Navigator τον Οκτώβριο του 1994, πιάνοντας τον ανταγωνισμό στον ύπνο. Οι καινοτομίες που παρουσίαζε έκαναν τον browser να κατέχει το 86% του μεριδίου της αντίστοιχης αγοράς μέχρι το 1996!



Την ίδια χρονιά, η IBM εγκαινιάζει τον δικό της browser, το WebExplorer...



Παρά την παντοκρατορία του Netscape, η BookLink Technologies κατεβάζει στο ίντερνετ το πρόγραμμα περιήγησης InternetWorks, τον πρώτο browser που είχε την ευκολία των tabs! Και μιλάμε ακόμα για το 1994...



Και βέβαια την ίδια εποχή έκανε το ντεμπούτο του και το UdiWWW ως ο πρώτος browser που μπορούσε να διαχειρίζεται το νέο πρωτόκολλο HTML 3, την ίδια στιγμή που υποστήριζε και math tags.



Η Microsoft μπαίνει απρόθυμα στο παιχνίδι το 1995 με τον πρώτο Internet Explorer, καθώς ο Bill Gates βλέπει τον Παγκόσμιο Ιστό ως μια «περαστική μόδα». Το πρόγραμμα περιήγησης ωστόσο, ενσωματωμένο στα Windows, εξαφάνισε τον ανταγωνισμό και έκλεψε την πρωτοκαθεδρία της αγοράς από το Netscape Navigator μέσα σε δύο χρόνια. Η μάχη μεταξύ Netscape και Microsoft έμεινε γνωστή στη Silicon Valley ως «πόλεμος των browsers»...



Η Netscape δεν καταφέρνει ποτέ να επανέλθει από το χτύπημα του Gates και εξαγοράζεται από την AOL, όχι βέβαια προτού κάνει την κίνηση-ματ και κάνει το πρόγραμμα περιήγησής της ανοιχτού κώδικα! Ο περίφημος Mozilla δημιουργείται πράγματι από μια ομάδα που χρησιμοποιεί αυτά τα open source δεδομένα, με τον Mozilla 1.0 να κατεβαίνει στην αγορά το 2002.



Την ίδια χρονιά, το δεύτερο παράλληλο πρότζεκτ της Mozilla βλέπει το φως της ημέρας: το Firefox! Μέσω του Firefox, τα tabs γίνονται πιο λειτουργικά, άρα και περισσότερο δημοφιλή, την ίδια ώρα που τα plug-ins του browser τον κάνουν αγαπημένο του κόσμου...



Ο TOR (The Onion Reuter) εγκαινιάζεται τον Σεπτέμβριο του 2002 με σκοπό να προστατεύσει τις προσωπικές πληροφορίες των χρηστών κρατώντας τα ίχνη τους ανώνυμα. Σύντομα ο browser θα γίνει περιθωριακός και underground, φιλοξενώντας αργότερα ιστοσελίδες όπως το Silk Road, που εμπορεύονταν παράνομα αγαθά, ενώ ακόμα και ο Έντουαρντ Σνόουντεν τον TOR χρησιμοποίησε για να στείλει στον «Guardian» τα άπλυτα της NSA...



Η Apple ρίχνει το Safari στον κόσμο το 2003 γράφοντας άλλη μια λαμπρή σελίδα στην ιστορία των browsers...



Και βέβαια το 2007 που κυκλοφορεί το iPhone, η Apple δεν παραλείπει να το εφοδιάσει με μια mobile εκδοχή του Safari, κάνοντάς το το πρώτο smartphone του κόσμου που παρουσιάζει το ίντερνετ με τον ίδιο σχεδόν τρόπο που το βλέπουμε στο PC μας!



Η Google, η μηχανή αναζήτησης(!), ρίχνει στην αγορά τη δική της browser εκδοχή τον Δεκέμβριο του 2008. Στα χνάρια του Firefox, ο Chrome φιλοξενεί τόνους plug-ins, κάποια από τα οποία ενσωματώνουν υπηρεσίες κοινωνικής δικτύωσης, καθώς τα social media γίνονταν ολοένα και πιο δημοφιλή...



Και βέβαια φέτος η Google κυκλοφόρησε το πρώτο παιχνίδι για τον Chrome, το φοβερό και τρομερό «Lord of the Rings»! Κάτι που φανερώνει όχι μόνο το μέλλον των online παιχνιδιών, αλλά δείχνει και πόσο πανίσχυροι έχουν γίνει οι browsers...



Πλέον σερφάρουμε στο ίντερνετ ανενόχλητα και απρόσκοπτα με 10 και πλέον ανοιχτά tabs, την ώρα που απολαμβάνουμε χαλαρά το τελευταίο hidh definition βιντεοκλίπ. Πράγματι, μεγάλο δρόμο διάβηκε η τεχνολογία των προγραμμάτων περιήγησης...



newsbeast.gr