Τι θα συμβεί αν η Ρωσία αρνηθεί να στείλει Αμερικανούς αστροναύτες στο διάστημα; Απλά για τρία τουλάχιστον χρόνια δεν θα πάνε και αυτό γιατί το ρωσικό διαστημικό λεωφορείο Soyuz είναι ο μόνος τρόπος για να ταξιδεύψουν άνθρωποι στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Η ένταση ανάμεσα στην Ρωσία και την Ουκρανία, και η επέμβαση των Ρώσων στην Κριμαία αύξησαν την πίεση στον Αμερικανό πρόεδρο να πράξει κάτι δραστικό, εκτός από την δήλωση αποδοκιμασίας. Ανάμεσα στα σενάρια που εξετάζουν οι Αμερικανοί και η Δύση γενικότερα είναι η επιβολή οικονομικών κυρώσεων στης Ρωσία πράγμα όμως που ίσως αναγκάσει τους Ρώσους να παγώσουν το διαστημικό τους πρόγραμμα, που θα σημάνει παράλληλα και το πάγωμα του αμερικανικού διαστημικού προγράμματος.

Από την εποχή που η ΝASA αποσύρθηκε το 2011 από το πρόγραμμα επανδρωμένων πτήσεων έκανε συμφωνία με την αντίστοιχη ρωσική διαστημική υπηρεσία (Russian Federal Space Agency) οι επανδρωμένες αποστολές προς τον διεθνή διαστημικό σταθμό να γίνονται από τους Ρώσους. Έτσι  ο μόνος τρόπος για να γίνει επανδρωμένη πτήση για το διάστημα είναι με το ρωσικό διαστημικό λεωφορείο Soyuz.

Σε περίπτωση που οι Αμερικανοί αποφασίσουν να τραβήξουν στα άκρα τις σχέσεις τους με τη Ρωσία και να ξυπνήσουν μνήμες του ψυχρού πολέμου, τότε χάνουν την πρόσβαση στο διάστημα.

Το χειρότερο για τους Αμερικανούς είναι πως αυτή τη στιγμή χρειάζονται τουλάχιστον έως το 2021 - ακόμα και αν ξεκινήσουν από αύριο το πρόγραμμα επαναλειτουργίας των επανδρωμένων πτήσεων προς το διάστημα - αφού ο ύψους 3 δισ. δολαρίων προϋπολογισμός των Αμερικανών δεν τους δίνει πολλές πιθανότητες να επισπεύσουν τη διαδικασία.

Ο τελευταίος Αμερικανός που πάτησε στο Φεγγάρι ήταν το μακρινό 1972 και δεν προβλέπεται να γίνει πάλι κάτι τέτοιο αν δεν περάσουν πολλά χρόνια. Έτσι η τεχνολογία των Αμερικανών έχει μείνει... έτη φωτός πίσω.  

Ακόμα και αν η NASA, στην περίπτωση που πιάσει κόκκινο η ένταση στην Κριμαία και την Ουκρανία γενικότερα, αποφασίσει με επενδυτικές συνεργασίες να ξεπεράσει τον προϋπολογισμό της και να σπεύσει να αποκτήσει δικό της διαστημικό λεωφορείο - και παράλληλα την ανεξαρτησία της στο διάστημα - θα χρειαστούν τουλάχιστον τρία χρόνια για να στείλει πάλι άνθρωπο στο διάστημα. 

Ο Henry Hertzfeld, καθηγητής Διαστημικής Πολιτικής και Διεθνών Σχέσεων στο George Washington University Institute Διαστημικής Πολιτικής, εξέφρασε την αισιοδοξία ότι η κατάσταση δεν θα φτάσει ως εκεί

"Ο διεθνής διαστημικός σταθμός είναι μια διεθνής συνεργασία από 14 έθνη που περιλαμβάνει και τη Ρωσία. Η εν λόγω συμφωνία περιλαμβάνει και άλλες συμφωνίες που βασίζονται στη συνεργασία και τις ειρηνικές χρήσεις του διαστήματος, εμείς και η Ρωσία μπορούμε να θέσουμε σε προτεραιότητα αυτή τη συμφωνία ώστε να είναι εφικτή η πρόσβαση για όλους τους αστροναύτες και να μην μπλοκάρει η επιχείρηση  από τα πολιτικά προβλήματα. Δεν κάνω προβλέψεις, αλλά τουλάχιστον μπορούμε να ελπίζουμε ότι θα συμβεί".

Έτσι για την ώρα οι Αμερικανοί το μόνο που μπορούν να κάνουν είναι να ελπίζουν ότι οι Ρώσοι θα τους επιτρέψουν να έχουν πρόσβαση στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και το διάστημα.