Την τιμητική διάκριση και το βραβείο της «Πόλης 12 Αστέρων - 12 Star City», απένειμε - για τρίτη συνεχή χρονιά στο Δήμο Χανίων - το Συμβούλιο της Ευρώπης, με αφορμή την επιτυχημένη συμμετοχή του Δήμου στις πανευρωπαϊκές εκδηλώσεις για την Ευρωπαϊκή Εβδομάδα Τοπικής Δημοκρατίας (ΕΕΤΔ). 

Το εν λόγω βραβείο έλαβαν – εκτός από τα Χανιά – και άλλες 18 πόλεις απ’ όλη την Ευρώπη σε σύνολο 109 συμμετεχόντων φορέων και οργανισμών τοπικής αυτοδιοίκησης από 28 χώρες.

Σχολιάζοντας την εν λόγω διάκριση ο Δήμαρχος Χανίων, Μανώλης Σκουλάκης, επισημαίνει ότι “η διάκριση αυτή που λαμβάνει ο Δήμος μας - για τρίτη συνεχή χρονιά - από το Συμβούλιο της Ευρώπης, αποτελεί ιδιαίτερη τιμή για τα Χανιά καθώς αποτελεί μια ακόμα αναγνώριση των προσπαθειών που καταβάλλουμε ως δημοτική αρχή για να διαμορφώσουμε ένα Δήμο ισχυρό, με εξωστρεφή προσανατολισμό, ικανό να αναπτύσσει διεθνείς συνεργασίες και να συμμετέχει σε ευρωπαϊκά δίκτυα, διεκδικώντας και αξιοποιώντας στο έπακρο ευρωπαϊκά προγράμματα και πόρους. Στόχος μας είναι να φέρουμε πιο κοντά στους δημότες μας τις αξίες και τις αρχές της τοπικής δημοκρατίας, προωθώντας, παράλληλα την ενεργή συμμετοχή σε τοπικό επίπεδο για τους νέους κυρίως συμπολίτες μας”, προσθέτει ο κ. Σκουλάκης. 

Από την πλευρά του ο Γενικός Γραμματέας του Δήμου Χανίων και συντονιστής των δράσεων, που έλαβαν χώρα στην Ευρωπαϊκή Εβδομάδα Τοπικής Δημοκρατίας, Γαβριήλ Κουρής, επισημαίνει πως «η συμμετοχή μας ως Δήμος – για μια ακόμη χρονιά - στην Ευρωπαϊκή Εβδομάδα Τοπικής Δημοκρατίας, συνιστά ορόσημο της προσπάθειας που καταβάλουμε, ώστε οι πολίτες να καταστούν κοινωνοί και συμμέτοχοι των πολιτικών και δράσεων που διαμορφώνονται σε τοπικό επίπεδο. Σύμφωνα άλλωστε με την κεντρική φιλοσοφία του Κογκρέσου Τοπικών και Περιφερειακών Αρχών του Συμβουλίου της Ευρώπης, η ιδιότητα του πολίτη συμπεριλαμβάνει τόσο το δικαίωμα όσο και την ευθύνη της συμβολής, μέσω της δέσμευσης και της συμμετοχής, στην ζωή της κοινότητας και τη διαμόρφωση των δημόσιων πολιτικών. Η αίσθηση της από κοινού ευθύνης και της εμπιστοσύνης μεταξύ των αιρετών εκπροσώπων και των πολιτών μπορεί και πρέπει να ενδυναμωθεί με την εμπλοκή των πολιτών σε μία συνεχή, ανοικτή διαδικασία λήψης αποφάσεων σε τοπικό επίπεδο», καταλήγει ο κ. Κουρής.

Υπενθυμίζεται ότι ο Δήμος Χανίων πραγματοποίησε από τις 14 έως τις 20 Οκτωβρίου 2013 μια σειρά από δράσεις και εκδηλώσεις, που σχετίζονταν με το κεντρικό θέμα της ευρωπαϊκής εβδομάδας, που ήταν: «Ενεργοί πολίτες: ψηφίζω, μοιράζομαι, συμμετέχω» (Active citizenship: voting, sharing, participating”).