Aπ;o παιδιά που δουλεύουν εξουθενωτικά στα χωράφια μέχρι μια ομάδα στρατιωτών η οπόια σπρώχνει ένα χαλασμένο λεωφορείο, αυτές είναι κάποιες φωτογραφίες που ο ηγέτης της Βόρειας Κορέας, Κιμ Γιονγκ Ουν, δεν θα ήθελε ποτέ να δει, πόσο μάλλον να διαρρεύσουν στους υπόλοιπους κατοίκους της χώρας. Αυτό άλλωστε θα ήταν ένα πλήγμα στο γόητρό του.

Οι εικόνες αυτές τραβήχτηκαν από τον Γάλλο φωτογράφο Ερίκ Λαφόρζ κατά την τελευταία επίσκεψή που πραγματοποίησε στο «κράτος των απατεώνων», όπως ο ίδιος αποκαλεί.

Αυτά που αποτυπώνονται στις φωτογραφίες αποκαλύπτουν την σοκαριστικές στερήσεις και της άθλιες συνθήκες διαβίωσης που αναγκάζονται να υποστούν όσοι ζουν στη Βόρεια Κορέα. 

Ο Λαφόρζ είχε συλληφθεί από τις Αρχές της χώρας της Άπω Ανατολής και του απαγορεύτηκε εφόρου ζωής να ξαναμεταβεί εκεί, ενώ του ζητήθηκε να διαγράψει όλες τις φωτογραφίες που είχε στη φωτογραφική του μηχανή .

Εκείνος υπάκουσε και τις διέγραψε όλες. Ή... σχεδόν όλες καθώς είχε αποθηκεύσει αρκετές στην κάρτα μνήμης του κινητού του!

Multi-purpose: 'The North Korean army is said to be one of the most important in the world. But if you travel there, you¿ll often see soldiers doing menial tasks.'

Unamused: 'The North Korean officials hate when you take this kind of picture. Even when I explained that poverty exists all around the world, they still forbade me from taking photos of the poor'


Child labour: 'When times are hard (as they usually are here), children can be found working for the farming collectives,' explains Lafforgue


Κανείς δε θα έλεγε πως όλα είναι συναρπαστικά και παραδεισένια στη Βόρεια Κορέα, αφού οι φωτογραφίες  δείχνουν την φτώχεια που η ηγεσία της Βόρειας Κορέας έχει επιβάλλει στους πολίτες της και που είναι τόσο πρόθυμη να κρύψει. 

Άλλοι προσπαθούν να βρουν προσωρινό καταφύγιο σε σωλήνες, μερικοί σε ερειπωμένα κτίρια διαθέτοντας ελάχιστα ρούχα. 

Άλλες φωτογραφίες δείχνουν το χαμόγελο και το γέλιο των κατοίκων κάτω από τα πορτρέτα του Κιμ Γιονγκ Ουν και του πατέρα του Κιμ Γιονγκ Ιλ. Για όποιον δεν προσκυνήσει άλλωστε μπροστά από τα αγάλματα τους, θα υποστεί την τιμωρία για ασέβεια. Φαντάζεστε ποια θα είναι αυτή..

Shocking: 'North Korean officials forbid you to photograph anyone suffering from malnutrition like this man'


Thin: Malnutrition is not uncommon among children, many of whom were born during the famine in the 90s and in the early noughties


Not allowed: It is forbidden to take pictures of North Korean people if they are not well dressed. For my guide this man was not well dressed enough to be photographed'


Scraps: 'I spotted these kids collecting maize grains in the streets near Begaebong,' explains Lafforgue of this surreptitious shot

«Κάθε επισκέπτης έχει προειδοποιηθεί να μην τραβήξει φωτογραφίες χωρίς τη συγκατάθεση των οδηγών, μόλις φτάσουν στην Πιονγιάνγκ», εξηγεί ο Λαφόργκ. «Αλλά στην πραγματικότητα, είναι αδύνατο για αυτούς να παρακολουθούν τα πάντα, ειδικά όταν ταξιδεύουν με ομάδες τουριστών. 

Επιμένουν ότι δεν μπορούμε να τραβάμε φωτογραφίες από οτιδήποτε έχει να κάνει με στρατιώτες η με φτώχεια, ακόμα και όταν τους εξηγείς ότι φτώχεια υπάρχει σε όλο τον κόσμο, ακόμα και στη Γαλλία. 

Break-down: North Korea is touchy about images showing the military. 'You see this all the time in North Korea, but aren't allowed to take pictures,' says Lafforgue


No photos! 'Taking pictures in the demilitarised zone (between North and South Korea) is easy, but if you come too close to the soldiers, they stop you'


Not allowed: Taking photos of soldiers relaxing, such as this photograph of two men enjoying a sneaky cigarette, is not allowed in North Korea


Enraged: The North Korean regime hates photos that show soldiers resting. 'This picture really contributed to me getting banned from the country,' says Lafforgue


Cold shower: A man bathes in the river in the countryside outside Pyongyang. 'Once you get into rural areas, this sort of thing is very common,' says Lafforgue


Στην Πιονγκγιάνγκ, έχει το δικαίωμα να ζει μόνο η ελίτ της χώρας, δεν μπορούμε να διακρίνουμε το όριο της φτώχειας, αλλά μόλις βγούμε στην ύπαιθρο, βρισκόμαστε αντιμέτωποι με μια τελείως διαφορετική ιστορία», συμπληρώνει ο Γάλλος φωτογράφος.

Αλλά ακόμη και στην Πιονγκγιάνγκ, τα σημάδια της φτώχειας είναι πολύ εμφανή. Εικόνες που αποκαλύπτουν την έκταση των  ελλείψεων ενέργειας, για την οποία το καθεστώς κατηγορεί τους «αμερικάνους ιμπεριαλιστές».Ακόμα και για τις μισογκρεμισμένες πολυκατοικίες..
 
Ευρισκόμενη σε εμπορικό αποκλεισμό, εδώ και κάμποσα χρόνια, ύστερα από απόφαση των Ηνωμένων Εθνών, αδυνατεί όχι μόνο να δώσει φως και ενέργεια στους κατοίκους της, αλλά, το κυριότερο, τροφή. Τα παιδιά της Βόρειας Κορέας υποσιτίζονται και μάλιστα λένε ότι η διαφορά στη σωματική διάπλαση είναι εμφανέστατη όταν συγκρίνονται με συνομήλικα της Νότιας. 

Fishing: 'This man was using an old tyre for a boat. In the countryside, many people can be seen fishing in small lakes - it's a way to get fresh food in remote areas where it's rare'


Hunger: 'My camera was confiscated for the duration of the bus trip to Chongjin which suffered in the famine. Once I saw the people in the street, I understood why'


Snooze: 'This man was taking a rest on the rocks by the sea in Chilbo. My guide asked me to delete this for fear that Western media would say this man was dead. He was alive'


Poverty: 'In Kaesong near the demilitarised zone, you are locked in an hotel complex made of old houses. The guides say it's the same outside the hotel. No, it¿s not.'

Για το λόγο αυτό, στη χώρα δρουν διάφορες επισιτιστικές ΜΚΟ, οι οποίες μέχρι τώρα βασιζόμενες σε δωρεές πονόψυχων χωρών μπορούσαν να εξασφαλίζουν τροφή για περίπου 6,5 εκατομμύρια ανθρώπους. 

Σήμερα όμως, εξ αιτίας των πυρηνικών αξιώσεων της χώρας, η βοήθεια αυτή έχει στερέψει κατά πολύ, ώστε οι προμήθειες από το εξωτερικό να φτάνουν μόνο για 2 εκατομμύρια μερίδες και όχι για παραπάνω. Χωρίς το πρόβλημα τροφής να είναι τόσο οξύ, όπως τη δεκαετία του 1990, όπου εκατοντάδες χιλιάδες πέθαιναν αβοήθητοι από την πείνα, εν τούτοις είναι υπαρκτό.

Not impressed: 'This kind of picture is widespread in the West. The caption often explains that North Koreans eat grass from the park. The guides get furious if you take it'


Duty: 'People from the town go to the country to do public projects. The regime used to see shots like these as positive, but now they know that we interpret this as forced labour'


No flash: 'As we passed by these old buildings, the guides asked me not to shoot with flash. The official reason was ¿to avoid scaring people¿'


Rare: 'Although cars are becoming widespread in Pyongyang, peasants aren't used to seeing them. Kids play in the middle of the main roads just like when they didn't exist'


Odd: 'The officials took issue with this photo for two reasons: The teen is wearing his cap in a strange way (according to my guide), and there are soldiers in the background'

Exhausted: 'You see a lot of tired people on the roadside, since many have to ride their bikes for hours to get to work. Taking pictures of them is forbidden.'


Eking a living: Although the regime has cracked down on the black market, the 'grey market', to which officials turn a blind eye, allow some to scratch a living


Tough: 'A rare example of an undisciplined kid in North Korea. The bus was driving in the small roads of Samijyon in the north, when this boy stood in the middle of the road'

protothema.gr