Η ευρωπαϊκή διαστημική υπηρεσία ESA χαρακτηρίζει την προσεδάφιση στον κομήτη 67P «μεγάλη επιτυχία», όμως οι υπεύθυνοι της αποστολής δεν είχαν μόνο καλά νέα.

Το ρομπότ Philae, το οποίο απελευθερώθηκε την Τετάρτη από το σκάφος Rosetta, παρουσίασε μικρές διακοπές στην επικοινωνία μετά την προσεδάφιση στον κομήτη. 

Επιπλέον, δεν δείχνει να κάθεται σταθερά στην επιφάνεια και ενδεχομένως κινδυνεύει να απογειωθεί και να χαθεί στο Διάστημα.

Ο κομήτης 67P/Churyumov–Gerasimenko είναι σχετικά μικρός, σε μέγεθος βουνού, οπότε η βαρύτητά του είναι πολύ ασθενής -θα μπορούσε κανείς να εκτοξευτεί στο άπειρο με ένα απλό άλμα.

Το πρώτο πρόβλημα στο Philae ήταν η αποτυχία ενός προωστήρα που υπάρχει στο πίσω μέρος του. Επρόκειτο να ενεργοποιηθεί με την προσεδάφιση, πιέζοντας το ρομπότ προς τα κάτω, μέχρι αυτό να προλάβει αγκιστρωθεί στην επιφάνεια με τρεις βίδες και δύο καμάκια. Τα δύο καμάκια όμως δεν λειτούργησαν. 

Όπως ανακοίνωσαν οι υπεύθυνοι της αποστολής από το Κέντρο Ελέγχου στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας, το Philae άγγιξε τον κομήτη, αργότερα όμως μπορεί να αναπήδησε για λίγο πριν σταθεροποιηθεί ξανά. 

«Σήμερα όχι μόνο καταφέραμε να προσεδαφιστούμε, αλλά δεν αποκλείεται να προσεδαφιστήκαμε δύο φορές» είπε αστειευόμενος ο Στεφάν Ούλαμεκ, υπεύθυνος της συσκευής προσεδάφισης.

Οι αισθητήρες έδειξαν ότι το ρομπότ, το οποίο έχει μέγεθος πλυντηρίου και βάρος 110 κιλά, βυθίστηκε αρχικά σε βάθος 4 εκατοστών μέσα σε ένα μαλακό υλικό. Αυτό είναι αναμενόμενο, μέσα σε ένα σώμα που αποτελείται από πάγο, σκόνη και βράχια. 

Όμως το Philae άρχισε σύντομα να περιστρέφεται, είπε ο Ούλαμεκ σε συνέντευξη Τύπου στο Ντάρμσταντ. Ακινητοποιήθηκε όμως ξανά έπειτα από δύο ώρες.

Ο Ούλαμεκ ανέφερε ακόμα ότι παρουσιάστηκαν «διακυμάνσεις» στις ραδιοεπικοινωνίες, οι οποίες όμως ίσως έχουν σχέση με την τρέχουσα θέση του κομήτη, χαμηλά στον ουρανό της Γης, κοντά στον ορίζοντα.

Το Philae δεν επικοινωνεί απευθείας με τη Γη αλλά χρησιμοποιεί το μητρικό σκάφος Rosetta ως αναμεταδότη.

Η επικοινωνία ήταν προγραμματισμένο να διακοπεί το βράδυ της Τετάρτης και θα ανακτηθεί το πρωί της Πέμπτης. 

Ο γενικός διευθυντής της ESA Ζαν Ζακ Ντορντέν δεν έδειξε πάντως ιδιαίτερα ανήσυχος. «Η σημερινή μέρα ήταν μεγάλη επιτυχία, όχι μόνο για την ESA αλλά για τον κόσμο όλο» επέμεινε.

Ακόμα κι αν το Philae αποτύγχανε, η φιλόδοξη αποστολή Rosetta έχει πολλά να αποκαλύψει για τους κομήτες, κατάλοιπα από το σχηματισμό του Ηλιακού Συστήματος. 

Το σκάφος θα συντροφεύει τον 67P στο ταξίδι του γύρω από τον Ήλιο για το μεγαλύτερο μέρος του 2015.

in.gr/Βαγγέλης Πρατικάκης