Περίπου 16,6 εκατομμύρια παιδιά παγκοσμίως έχασαν τον έναν ή και τους δύο γονείς τους από AIDS εντός του 2010 παρά την πρόοδο που έχει επιτευχθεί μέσω της διεθνούς εκστρατείας κατά της νόσου, αναφέρει σε μελέτη του, που δημοσιεύθηκε την Παρασκευή, το Ταμείο των Ηνωμένων Εθνών για τα Παιδιά (UNICEF).

Τα περισσότερα από αυτά -14,9 εκατομμύρια- προέρχονται από την υποσαχάρεια Αφρική, ανακοίνωσε η UNICEF σε εκδήλωση στη Νέα Υόρκη, την οποία συνδιοργάνωσαν το Αμερικανικό Προεδρικό Σχέδιο Εκτάκτου Ανάγκης για την Καταπολέμηση του AIDS και η Επιτροπή των Ηνωμένων Εθνών για το AIDS, UN-AIDS.

Τα παιδιά που έχουν επηρεαστεί από τον HIV, τον ιό που προκαλεί το AIDS, κλήθηκαν να φροντίσουν τους συγγενείς τους που νοσούσαν, να αντιμετωπίσουν την τραυματική απώλεια των γονέων τους και ταυτόχρονα τα οικονομικά και τα προβλήματα υγείας. Τα φτωχότερα νοικοκυριά είναι επίσης τα πιο ευάλωτα στον HIV και στο AIDS και η ασθένεια μπορεί να έχει σοβαρή οικονομική επίδραση σε αυτά τα νοικοκυριά, σύμφωνα με την UNICEF.

«Αυτά τα παιδιά έχουν ήδη βιώσει την τραγωδία της απώλειας ενός γονέα ή κάποιου αγαπημένου προσώπου από AIDS και έχουν στιγματιστεί, έχουν πέσει θύματα διακρίσεων και απόρριψης από το σχολείο και τις κοινωνικές υπηρεσίες», αναφέρει ο διευθυντής της UNICEF, Άντονι Λέικ, σε ανακοίνωσή του.

«Για να βοηθήσουμε αυτά τα παιδιά να αξιοποιήσουν στον μέγιστο βαθμό τις ικανότητές τους, χρειάζεται επειγόντως να επενδύσουμε σε εθνικά προγράμματα κοινωνικής προστασίας που καταπολεμούν την φτώχεια και το στίγμα και που αντιμετωπίζουν τις ειδικές ανάγκες των οικογενειών που έχουν πληγεί από τον HIV».

Η Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών θα πραγματοποιήσει από τις 8 ως τις 10 Ιουνίου διεθνή διάσκεψη για να αξιολογήσει την πρόοδο στον αγώνα για την καταπολέμηση του AIDS, στην οποία θα μετάσχουν επικεφαλής κρατών και κυβερνήσεων. Τα Ηνωμένα Έθνη έχουν απευθύνει έκκληση για τον περιορισμό της εξάπλωσης του AIDS ως το 2015.

Από το AIDS έχουν πεθάνει περισσότεροι από 25 εκατομμύρια άνθρωποι τις τελευταίες τρεις δεκαετίες. Εκτιμάται ότι 7.000 άνθρωποι, συμπεριλαμβανομένων 1.000 παιδιών, μολύνονται από τον HIV καθημερινά, σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη.

Η UNICEF αναζητεί τρόπους για την προστασία των παιδιών κατά της περιθωριοποίησης και των διακρίσεων, για την μεγαλύτερη δυνατότητα πρόσβασης των παιδιών στα μέσα πρόληψης του HIV, για τη θεραπεία και την ιατρική μέριμνα.