Επιστήμονες της εταιρίας Festo σε συνεργασία με το Ινστιτούτο Fraunhofer für Produktionstechnik und Automatisierung (IPA) κατασκεύασαν ένα εντελώς νέο είδος ρομποτικού βραχίονα. Έμπνευσή τους αποτέλεσε η προβοσκίδα του ελέφαντα, που με τα 40.000 μυϊκά της κύτταρα θεωρείται ένα από τα πλέον ευέλικτα, ευκίνητα και ακριβή όργανα σύλληψης που επινόησε ποτέ η φύση.

Η ρομποτική προβοσκίδα The Bionic Handling Assistant, όπως αποκαλείται, είναι κατασκευασμένη από μαλακό πολυαμίδιο και είναι εξίσου εύπλαστη και ευκίνητη με τη φυσική. Ο ρομποτικός βραχίονας θα είναι σε θέση να αναλάβει βιομηχανικά καθήκοντα και να επιτελέσει γεωργικές και οικιακές εργασίες.

Η προβοσκίδα κινείται με ρεύματα πεπιεσμένου αέρα που δημιουργούν δέκα πιεζοηλεκτρικές αντλίες. Αυτές, στο πλαίσιο ενός ευφυούς συστήματος που έχει αναπτυχθεί, γεμίζουν ή αδειάζουν μεγάλο αριθμό δακτυλιοειδών διαμερισμάτων με πίεση 1,5-3 bar, ανάλογα με την περίπτωση ή το προς εκτέλεση έργο.

Τέλος, τα τρία δάχτυλα του ρομποτικού βραχίονα προσαρμόζονται στο σχήμα του αντικειμένου που πρέπει να πιάσουν.

Science Illustrated