Επανάσταση αναμένεται να φέρουν στην αγορά ανανεώσιμων πηγών ενέργειας τα εύκαμπτα πλαστικά φωτοβολταϊκά που κατασκευάζει και προωθεί αμερικανική εταιρεία.

Τα πλαστικά φωτοβολταϊκά είναι φτηνότερα και ελαφρύτερα. Πέραν αυτού, η εγκατάστασή τους είναι αρκετά ευκολότερη, συγκριτικά με τις κυψέλες κρυσταλλικής σιλικόνης που έχουν κατακλύσει σήμερα την αγορά. Εκτιμάται ότι τα νέα φωτοβολταϊκά θα κάνουν θραύση χάρη στα πλεονεκτήματα που προκύπτουν από την ευκαμψία του πλαστικού και το χαμηλό κόστος επεξεργασίας του.

Η αμερικανική εταιρεία Konarka έχει ήδη ξεκινήσει να εφαρμόζει τη νέα τεχνολογία που ανέπτυξε σε καταναλωτικά αγαθά όπως ομπρέλες ήλιου και αποσκευές. Εκτός αυτού, εγκατέστησε τα πλαστικά φωτοβολταϊκά στους εξωτερικούς τοίχους των γραφείων της στη Φλόριντα και σε στάσεις λεωφορείων στο Σαν Φρανσίσκο.

Οι περισσότερες συσκευασίες από πλαστικό που χρησιμοποιούμε σήμερα είναι μονωτικές, δηλαδή δεν μεταδίδουν τον ηλεκτρισμό ή τη θερμότητα. Αντίθετα, η εξειδικευμένη μοριακή δομή των πλαστικών φωτοβολταϊκών δεν εμποδίζει τη ροή των ηλεκτρονίων.

Παρόλαυτά, πρέπει να γίνουν και άλλες βελτιώσεις σε ό,τι αφορά στη νέα τεχνολογία, αφού η απόδοση των καλύτερων πλαστικών πάνελ δεν ξεπερνά το 8%, ενώ τα συμβατικά πάνελ έχουν απόδοση μέχρι και 18%. Συν τοις άλλοις, τα πλαστικά φωτοβολταϊκά εκτιμάται ότι έχουν μικρότερη διάρκεια ζωής.