Τρεις πύραυλοι από μη επανδρωμένα αμερικανικά αεροσκάφη έπληξαν την Τρίτη το χωριό Ντρεμάλα στο βορειοδυτικού Πακιστάν εξοντώνοντας 15 φερόμενους ως ισλαμιστές αντάρτες. Ανώνυμοι πακιστανοί αξιωματούχοι κάνουν λόγο για τουλάχιστον 38 νεκρούς, ανάμεσά τους και αθώους αμάχους.

Το νέο μπαράζ επιθέσεων, που διήρκησε περίπου δώδεκα ώρες, συνέβη σε μία χρονική περίοδο ιδιαίτερα κρίσιμη για τις διακρατικές σχέσεις Πακιστάν-ΗΠΑ. Προηγήθηκε η ανακοίνωση του αμερικανού προέδρου Μπαράκ Ομπάμα πως θα αποσύρει περισσότερο από το ένα τρίτο της στρατιωτικής βοήθειας προς το Πακιστάν. Οι επιθέσεις αποτελούν προφανή ένδειξη, πως ο Λευκός Οίκος δε σκοπεύει να τερματίσει το αμφιλεγόμενο πρόγραμμα μη επανδρωμένων μαχητικών αεροσκαφών.

Δεν είναι πρώτη φορά τις τελευταίες μέρες που γίνονται τέτοιοι πολύνεκροι βομβαρδισμοί. Την περασμένη Δευτέρα σκοτώθηκαν άλλα 20 άτομα, φερόμενα ως μέλη της Αλ Κάιντα στο βόρειο Ουαζιριστάν από πυραύλους μη επανδρωμένων αεροσκαφών. Το χωριό, όπου έλαβε χώρα η επίθεση βρίσκεται στα σύνορα με το Αφγανιστάν και συχνά αποτελεί σημείο διαφυγής Ισλαμιστών προς τη γείτονα χώρα.

Πολλοί αναλυτές θεωρούν σίγουρο ότι η πακιστανική κυβέρνηση υποστήριζε αυτές τις "τυφλές" επιθέσεις στο παρελθόν, παρά το γεγονός πως οι αρμόδιοι εκπρόσωποι συχνά τις καταδικάζουν δημοσίως ως παραβίαση της εθνικής κυριαρχίας.

Η στήριξη του Πακιστάν στις επιθέσεις έχει αρχίσει ωστόσο να αμφισβητείται, ιδίως μετά τη μυστική επιχείρηση που προκάλεσε τη δολοφονία του Οσάμα Μπιν Λάντεν από αμερικανούς κομάντος.