Τα ρολόγια μετρούν αντίστροφα μέχρι το 2020, όταν η διαρκώς αυξανόμενη ζήτηση για τον «γλυκό πειρασμό» σε συνδυασμό με την μείωση της παραγωγής της πρώτης ύλης, του κακάο, θα κάνουν την σοκολάτα «προϊόν υπό εξαφάνιση»

Άσχημα νέα για τους λάτρεις της σοκολάτας σε όλο τον κόσμο. Οι δύο μεγαλύτερες βιομηχανίες παραγωγής σοκολάτας στον κόσμο, η εταιρεία Barry Callebaut Group, με έδρα την Ελβετία και η βρετανική Mars, προειδοποίησαν με ανακοινώσεις τους, ήδη από τα τέλη του 2014, ότι η συνεχιζόμενη έλλειψη του κακάο στην παγκόσμια αγορά, θα επιφέρει αναπόφευκτα την έλλειψη, αλλά και την αύξηση στην τιμή της λατρεμένης μας σοκολάτας.

Όμως, η Pamela Thornton, διεθνής αναλύτρια για την αγορά του κακάο, αναφέρει ότι το μέλλον της σοκολάτας δεν είναι τόσο «σκοτεινό», όσο τα μέσα ενημέρωσης το παρουσιάζουν, παρόλο που τα προβλήματα είναι υπαρκτά. Η ίδια υποστήριξε ότι πραγματικά το φαινόμενο Ελ Νίνιο που έπληξε μέσα στο 2015 την Ινδονησία, το Εκουαδόρ και πολλές χώρες της Δυτικής Αφρικής, συνετέλεσε, ώστε να μειωθεί σε μεγάλο βαθμό η παραγωγή του κακάο διεθνώς.

Παράλληλα, η ζήτηση για σοκολάτα αυξάνεται σταθερά με ποσοστό 2 - 2,5% κάθε χρόνο. Ενώ η παραγωγή του κακάο στην Βραζιλία, που στο παρελθόν ήταν η δεύτερη χώρα στον κόσμο στις εξαγωγές του προϊόντος, μειώθηκε τα τελευταία χρόνια δραστικά εξαιτίας κοινωνικών, οικονομικών και περιβαλλοντικών λόγων, η ζήτηση σε χώρες της Ασίας και, ειδικότερα, στην Ινδία γνωρίζει τεράστια αυξητική τάση.

Ο «γλυκός πυρετός της Δύσης» έχει καταλάβει για τα καλά την Ινδία μετά το φαινόμενο της παγκοσμιοποίησης και την αλλαγή στις προτεραιότητες των αξιών. Παρόλο που στην χώρα το να αγοράσει κανείς μια σοκολάτα εξακολουθεί να είναι προνόμιο για λίγους, τα τελευταία πέντε χρόνια η κατά κεφαλή κατανάλωση σοκολάτας αυξήθηκε από 50 γραμμάρια σε 120 γραμμάρια. Στην χώρα η σοκολάτα έγινε «μόδα» και αυτό δεν πρόκειται να αντιστραφεί, αφού η σχετική μελέτη της εταιρείας Mintel κατέδειξε ότι στην Ινδία θα αυξηθεί η κατανάλωση της «γλυκιάς αμαρτίας» σε ποσοστό 60% μέχρι το 2019.

Ενδεικτικό της λατρείας των Ινδών για την σοκολάτα είναι ότι, όχι μόνο τα γλυκά με βάση την σοκολάτα έχουν αντικαταστήσει τα παραδοσιακά γλυκά στα καλύτερα εστιατόρια της χώρας, αλλά και το ότι στην πόλη Allepey οι πιστοί στον τοπικό ναό αφήνουν στους θεούς σοκολάτες αντί για τα αφιερώματα που άφηναν στο παρελθόν.

Ποια είναι όμως τα καλά νέα που δείχνουν ότι το μέλλον της σοκολάτας δεν είναι τόσο ζοφερό; Η Ένωση Παραγωγών Κακάο του Εκουαδόρ (UNOCACE)  έχει ανακοινώσει ότι τροφοδοτεί τα μέλη της με κλώνους εξαιρετικού αρωματικού κακάο, ανθεκτικού στις κακές καιρικές συνθήκες ενώ στη Μπαχία της Βραζιλίας, μια περιοχή που επί αιώνες ζούσε από το κακάο, μέχρι που ένας μύκητας, ο Vassoura de Bruxa, κατέστρεψε το 1980 τις φυτείες, οι κάτοικοι δηλώνουν αποφασισμένοι να παλέψουν για τη γη τους και για το κακάο.