Δύο μήνες περίπου μετά τις εκδηλώσεις για τη Μάχη της Κρήτης και στη Νέα Ζηλανδία ξέσπασε «σκάνδαλο» με αφορμή τα χρήματα που διατέθηκαν στον Υπουργό Άμυνας Wayne Mapp και στους βετεράνους νεοζηλανδούς για να παρευρεθούν στη Κρήτη.

Σύμφωνα με τον τοπικό τύπο, οι βετεράνοι νεοζηλανδοί που συμμετείχαν στη Μάχη της Κρήτης, αναγκάστηκαν να μειώσουν τις ημέρες διαμονής τους στη νησί ή ακόμα και να ματαιώσουν το ταξίδι για να βρεθούν στις εκδηλώσεις για την 70η επέτειο από τη Μάχη της Κρήτης, καθώς έλαβαν ως βοήθεια από την κυβέρνηση μόνο 2000 δολάρια, λιγότερα από όσα απαιτούνταν για το ταξίδι τους, ενώ ο Υπουργός Άμυνας έλαβε συνολικά 26000 δολάρια για τα έξοδα μετακίνησης και παραμονής του ίδιου και της γραμματέας του.

Το θέμα μάλιστα έφτασε και στο κοινοβούλιο , ύστερα από τις ασφυκτικές πιέσεις του τύπου και τα δημοσιεύματα που φιλοξενούσαν παράπονα των βετεράνων.

Ο Υπουργός Άμυνας, ενώ είχε αρνηθεί επανειλημμένος να απολογηθεί για το ζήτημα, ανασκεύασε τη στάση του στη συνεδρίαση του Κοινοβουλίου την Πέμπτη και δήλωσε

Είμαι και ήμουν πεπεισμένος ότι πρέπει να σεβόμαστε κατάλληλα τους βετεράνους μας. Είναι φανερό ότι τα 2000 δολάρια δεν ήταν αρκετά και πρέπει να κάνουμε περισσότερα για αυτούς την επόμενη φορά
Απολογούμαι απέναντι στους «βετεράνους της Κρήτης» γιατί δεν επιτύχαμε το επίπεδο της υποστήριξης που αυτοί και ο λαός δικαιολογημένα περίμεναν

Η κυβέρνηση εν συνεχεία δεσμεύτηκε για μεγαλύτερη χρηματοδότηση στο μέλλον προς τους βετεράνους, που θα καλύπτει πλήρως τα έξοδα μετακίνησής τους καθώς και ένα άτομο που θα δίνεται ως συνοδεία σε καθένα από αυτούς λόγω του προχωρημένου της ηλικίας τους.

Mετά από αυτή τη δέσμευση, το θέμα έληξε για φέτος.

Flashnews.gr/ Ελένη Ζουμαδάκη