Η Περιφέρεια Κρήτης συμμετείχε στην  πρώτη συνάντηση (1st Smart Islands Forum) της πρωτοβουλίας «Έξυπνα Νησιά» που πραγματοποιήθηκε στην Αθήνα.

Σκοπός της συνάντησης ήταν η συλλογική διαμόρφωση της διακήρυξης για τα «έξυπνα νησιά» στην οποία υπογραμμίζεται ο ρόλος και οι δυνατότητες των νησιωτικών τοπικών αρχών να σχεδιάσουν και να υλοποιήσουν έργα στα πλαίσια ενός νέου αναπτυξιακού μοντέλου στα νησιά, χαμηλό σε άνθρακα, που προκρίνει την αξιοποίηση των φυσικών πόρων και την κοινωνική συνοχή.

Ο όρος «έξυπνο»  χρησιμοποιείται για να περιγράψει το νησί εκείνο που δημιουργεί τις προϋποθέσεις βιώσιμης ανάπτυξης και βελτίωσης της ποιότητας ζωής των κατοίκων του μέσω της προώθησης έξυπνων και ολοκληρωμένων λύσεων στη διαχείριση των υποδομών και των φυσικών πόρων του - ενέργεια, μεταφορές/κινητικότητα, απορρίμματα, υδάτινοι πόροι- καθώς και επενδυτικών σχημάτων και πρακτικών διακυβέρνησης που προάγουν την καινοτομία και την κοινωνική ενσωμάτωση.

Η πρωτοβουλία «έξυπνα νησιά» περιγράφει πώς μια νησιωτική περιοχή μπορεί να λειτουργήσει ως πεδίο τεχνολογικής, οικονομικής, κοινωνικής και πολιτικής καινοτομίας και μπορεί να συμβάλλει στην υλοποίηση των βασικών κατευθύνσεων της στρατηγικής της  Έξυπνης Εξειδίκευσης της Περιφέρειας Κρήτης (RIS Crete).

Στη συνάντηση συμμετείχαν εκπρόσωποι της Αυτοδιοίκησης, της Ακαδημαϊκής κοινότητας, ενεργειακών περιβαλλοντικών φορέων  νησιών από την Ελλάδα, Ιταλία, Ισπανία, Κύπρο, Γερμανία, Ολλανδία, Δανία, Κροατία, Σουηδία, Φινλανδία, Μάλτα, Αγγλία και Γαλλία.

Η Περιφέρεια Κρήτης εκπροσωπήθηκε στη διημερίδα από τα στελέχη της Δ/νσης Περιβάλλοντος και Χωρικού Σχεδιασμού, Ελένη Καργάκη και Δρ Μαρία Κανδηλογιαννάκη, ειδικευμένες σε θέματα διαχείρισης αποβλήτων και υδατικών πόρων αντίστοιχα. Στην πρωτοβουλία συμμετέχει επίσης το Ενεργειακό Κέντρο Κρήτης ως ειδικό για θέματα ενέργειας.