ΑΡΧΕΛΩΝ, εθελοντές από όλο τον κόσμο, ντόπιοι και τοπικές αρχές συμμαχούν για τη βιώσιμη αξιοποίηση του χώρου των παραλιών ωοτοκίας που δραστηριοποιούνται οι επιχειρηματίες.

Φτάνοντας στη σημαντικότερη στιγμή της περιόδου ωοτοκίας ο ΑΡΧΕΛΩΝ υπενθυμίζει για μια ακόμη φορά την άμεση εφαρμογή των μέτρων προστασίας επί των παραλιών ωοτοκίας.

Καθημερινά στις πρωινές καταγραφές που πραγματοποιούν οι εθελοντικές ομάδες του Συλλόγου καταγράφεται μια πλειάδα περιστατικών που αποδεικνύουν πως οι θαλάσσιες χελώνες που επιλέγουν την Κρήτη ως περιοχή ωοτοκίας, αντιμετωπίζουν ανθρωπογενή εμπόδια με αποτέλεσμα να σταματάνε την προσπάθεια και να επιστρέφουν στην θάλασσα όπου εάν τελικά εναποθέσουν τα αυγά τους, αυτά θα καταστραφούν.
Επιπλέον δυσκολία δημιουργεί η ηχορύπανση, η φωτορύπανση και η παρουσία του κόσμου στην παραλία κατά τη διάρκεια της νύχτας που συμβαίνει σε πολλές περιπτώσεις και στις τρεις περιοχές ωοτοκίας στην Κρήτη.

Αναφορικά με τις τρείς σημαντικότερες περιοχές ωοτοκίας στην Κρήτη, στον κόλπο του Ρεθύμνου (13 χλμ παραλίας ωοτοκίας από το Δελφίνι μέχρι τη Σκαλέτα), στον κόλπο των Χανίων (11χλμ παραλίας από τον Κάτω Σταλό μέχρι το Κολυμπάρι) και στον κόλπο της Μεσσαράς (8χλμ παραλίας, από τον Κομμό μέχρι τον Κόκκινο Πύργο) παρατηρείται συνεχιζόμενη μείωση στον αριθμό φωλιών θαλάσσιας χελώνας κάτι που έχει προκληθεί εώς ένα βαθμό από την άναρχη δόμηση και τουριστική ανάπτυξη επί των παραλιών ωοτοκίας που περιορίζουν χρόνο με το χρόνο όλο και περισσότερο τον διαθέσιμο, προς ωοτοκία, χώρο. Γεγονός αποτελεί επιπλέον και η εξαιρετική υποβάθμιση της ποιότητας και της εικόνας των παραλιών που οι τουρίστες επιλέγουν να επισκέπτονται όσο οι παραλίες συρρικνώνονται εξαιτίας της διάβρωσης.

Στα πλαίσια της καλής συνεργασίας με τους αρμόδιους φορείς και Δήμους των τριών περιοχών ωοτοκίας, και σε προσπάθεια βελτίωσης της κατάστασης που επικρατεί στους βιοτόπους των θαλασσίων χελωνών, ο Σύλλογος ΑΡΧΕΛΩΝ υπενθυμίζει την κυριότητα αλλά και την απλότητα στην εφαρμογή των διαχειριστικών μέτρων:

 Τοποθέτηση των ομπρελών σε σταθερά σημεία και σε άξονες κάθετους προς το κύμα.
 Μάζεμα επίπλων θαλάσσης μετά τη δύση του ηλίου ώστε να αφήνεται επαρκής διαθέσιμος χώρος για ωοτοκία
 Το πλύσιμο των επίπλων θαλάσσης συνίσταται να γίνεται εκτός της παραλίας, ώστε να μην υγραίνονται οι φωλιές και σαπίζουν τα αυγά.
 Αποφυγή ισιώματος και βρεξίματος της άμμου, ώστε να μην σβήνονται τα ίχνη χελωνών και νεοσσών μέχρι να καταφτάσει η ερευνητική ομάδα του ΑΡΧΕΛΩΝ.
 Αποφυγή τοποθέτησης εγκαταστάσεων όπως κουβούκλια τέντες ή ντους πάνω στην αμμώδη παραλία.
 Είναι απαραίτητο να εξασφαλιστεί πως δεν υπάρχει διαρροή φωτός από ιδιωτικές και δημόσιες φωτεινές πηγές προς την παραλία ώστε να μην παρενοχλείται η ωοτοκία της θαλάσσιας χελώνας και να μην αποπροσανατολίζονται οι νεοσσοί κατά την περίοδο εκκόλαψης.
 Απαγορεύονται οι καθαρισμοί παραλίας με βαρέα οχήματα.
 Απαγορεύονται τα beach party στην παραλία ωοτοκίας.

Τα μέτρα αυτά είναι εκτός από απλά είναι οικονομικά και εύκολα στην εφαρμογή τους. Καλούνται όλοι οι επιχειρηματίες να διαφυλάξουν τον πλούτο που τους δίνεται απλόχερα από τη φύση και που αξιοποιούν στο μέγιστο βαθμό και να προστατεύσουν τις, μοναδικής ομορφιάς, παραλίες που έχουν την τύχη να φιλοξενούν στα νερά τους την σπάνια θαλάσσια χελώνα Καρέτα.

Τα στατιστικά στοιχειά του Συλλόγου ΑΡΧΕΛΩΝ που απορρέουν από τις ετήσιες συστηματικές καταγραφές που πραγματοποιεί από το ξεκίνημα των προγραμμάτων του στην Κρήτη, έχουν ήδη δείξει ότι υπάρχει μείωση κατά 46% στον μέσο όρο αριθμού των φωλιών στο κόλπο του Ρεθύμνου και κατά 49% στον κόλπο των Χανίων από την περίοδο 1990-1999 και 1992 με 2002 αντίστοιχα.

Το ερώτημα που τίθεται είναι: «Αποδεχόμαστε ότι η μείωση αυτή είναι γεγονός; Και ότι η θαλάσσια χελώνα εκτός από ένα σπάνιο προστατευόμενο είδος, αποτελεί ανταγωνιστικό πλεονέκτημα για τις παραλίες της Κρήτης καθώς η παρουσία της δείχνει καλής ποιότητας ακτές;» Αν ναι τότε πόσο διατεθειμένος είναι ο κάθε ένας από εμάς, υπεύθυνα, να εφαρμόσει τα μέτρα προστασίας της θαλάσσιας χελώνας και κατ επέκταση των παραλιών που διαχειρίζεται;

Ο ΑΡΧΕΛΩΝ καλεί όλους όσους αγαπούν την θάλασσα να μπουν στην ιστοσελίδα του προγράμματος, να γνωρίσουν τις θαλάσσιες χελώνες μέσα από τους εθελοντές τους οποίους μπορούν να εντοπίσουν στους Ενημερωτικούς Σταθμούς που βρίσκονται σε κεντρικά σημεία στις περιοχές ωοτοκίας και τέλος να στηρίξουν την προσπάθεια προστασίας της θαλάσσιας χελώνας, προστατεύοντας ταυτόχρονα ίσως το σημαντικότερο θαλάσσιο είδος που υπάρχει στο νησί και να βοηθήσουν να αλλάξει το μέλλον του.

«Η θαλάσσια χελώνα Καρέτα είναι ένα σπάνιο είδος, σπάνια σα διαμάντι, πως γίνεται να δίνουμε μεγαλύτερη αξία σε ένα διαμάντι απ ότι στη χελώνα?» Κάτοικος Κόκκινου Πύργου, Μεσσαρά.

Οι φωτογραφίες  δείχνουν την προσπάθεια μιας θαλάσσιας χελώνας Caretta caretta να ωοτοκήσει ανάμεσα στις ξαπλώστρες στην περιοχή Ρεθύμνου και Χανίων.