Τα γυρίσματα της πολυαναμενόμενης ταινίας ΝΙΚΟΣ ΚΑΖΑΝΤΖΑΚΗΣ του Κρητικού σκηνοθέτη Γιάννη Σμαραγδή, ξεκίνησαν από την Κρήτη με ιδιαίτερη επιτυχία και ο πρώτος κύκλος γυρισμάτων ολοκληρώθηκε προχθές στην Αθήνα και στα Λεγραινά του Σουνίου.  

Η ταινία αναμένεται να ξεκινήσει τη δεύτερη φάση των γυρισμάτων τον Νοέμβριο αναμένοντας να εξασφαλιστεί το υπόλοιπο του προϋπολογισμού από το ΕΚΚ, την ΕΡΤ και ιδιώτες χρηματοδότες.  

Η ανταπόκριση της Κρήτης και των Κρητικών ήταν τόσο μεγάλη (σε όλες τις σκηνές που γυρίστηκαν υπήρχαν πάντα άνθρωποι δακρυσμένοι που χειροκροτούσαν) που ο συμπατριώτης μας σκηνοθέτης αισθάνθηκε την ανάγκη να ευχαριστήσει του Κρητικούς που τον βοήθησαν και να εκφράσει την ευγνωμοσύνη του γράφοντας την παρακάτω ανοικτή επιστολή:  

«Πάντα η Κρήτη ήταν και είναι για μένα μια μεγάλη ανοικτή αγκαλιά. ΠΑΝΤΑ… σε όλα μου τα βήματα ήταν δίπλα μου ακόμα και στα ζερβόδεξα πατήματά μου… Την ευγνωμονώ… Τούτη τη φορά είμαι ευγνώμων όχι μόνο για την ανοικτή αγκαλιά για την ταινία μας, αλλά και για την Αγάπη, την καλή ενέργεια και την έμπρακτη βοήθεια των Κρητικών που ουσιαστικά βοήθησαν να πάρει φόρα τούτο το έργο – χρέος για τον μεγάλο συντοπίτη μας Νίκο Καζαντζάκη.  

Και επειδή η αγνωμοσύνη είναι η μεγαλύτερη αμαρτία, θα ήθελα να καταθέσω ως μικρό αντίδωρο αγάπης την ευγνωμοσύνη μου και τα θερμά ευχαριστώ στους πάρα πολλούς που με διάφορους τρόπους μας βοήθησαν να σταθούμε όρθιοι σε τούτο το δύσβατο εγχείρημα.  

Καταθέτω τα ονόματά τους, ώστε αν η ταινία βρει μια θέση στις ψυχές των μελλοντικών θεατών, οι ευεργετούντες να καταγραφούν στις συνειδήσεις για την δοτικότητά τους, καθώς τους αξίζει.  

Και πρώτα από όλα ευχαριστώ την οικογένεια Τσατσαρωνάκη της αρτοποιίας ΤΟ ΜΑΝΝΑ για την απεριόριστη και με αγάπη στήριξή της, τον Ηρακλειώτη Νίκο Βασιλάκη της AEGEAN AIRLINES που άλλη μια φορά θερμά μας στήριξε, καθώς και την ωραιοτάτη Μανουέλα Βασιλάκη της HERTZ, τον Αντώνη Μανιαδάκη και τις ΜΙΝΩΪΚΕΣ ΓΡΑΜΜΕΣ, τον εκλιπόντα φίλο Μιλτιάδη Καράτζη και τον άξιο γιο του Αντώνη, το φίλο του πατέρα μου και δικό μου Γιάννη Λεμπιδάκη, τον συμπαραστάτη Αντύπα Σηφάκη, τον σταθερό συμπαραστάτη και φίλο Ανδρέα Μεταξά, τον Μάρκο Σκορδαλάκη και την σύζυγό του Πόπη για την γενναιόδωρη φιλοξενία τους στη μαγευτική ΘΑΛΟΡΗ των Αστερουσίων, τον Δήμαρχο Ηρακλείου Βασίλη Λαμπρινό και τον Αντιδήμαρχο Γιώργο Καραντινό, τον Δήμαρχο Αγίου Νικολάου Αντώνη Ζερβό, τον αντιδήμαρχο Κώστα Κοκκίνη και τον Κοινοτάρχη Γιώργο Παπατζανάκη, τον Δήμαρχο Πλατανιά Γιάννη Μαλανδράκη, τον Δήμο Χανίων και τον Δημήτρη Φραγκάκη, τον Κωνσταντίνο Ζορμπά, φίλο καλό και διευθυντή της Ορθοδόξου Ακαδημίας Κρήτης και την Μαρία Χατζηαποστόλου.  

Ευχαριστώ πολύ, επίσης, τον Δήμαρχο Αρχανών-Αστερουσίων Μανόλη Κοκοσάλη για τα ευγενικά του οράματα, τον Ηρακλειώτη Μύρωνα Μιχαηλίδη, καλλιτεχνικό διευθυντή της Εθνικής Λυρικής Σκηνής για την πολύτιμη βοήθειά του.   
Θερμά ευχαριστώ, επίσης, στην Νίκη Σταύρου των εκδόσεων Καζαντζάκη και στον συνεργάτη της Ηρακλειώτη Νίκο Μαθιουδάκη που μας έδωσαν μαζί με την Αγάπη και την καλή τους Ενέργεια την πρωτότυπη ποιητική σύνθεση ΟΔΥΣΕΙΑ του Νίκου Καζαντζάκη για τις ανάγκες της ταινίας.  

Ευχαριστώ πολύ, επίσης, τον Αλέξανδρο Καμπαξή που υποδύθηκε έξοχα τον μικρό Καζαντζάκη, τους γονείς του, την Μυρσίνη και τον Σταύρο Καμπαξή, πολλά ευχαριστώ στην Γωγώ Παντελοπούλου της Σχολής Χορού ‘Χορεύειν’, το Παραδοσιακό Εργαστήρι Χορού Γιώργου Κουγιουμουτζή, τον Πρόεδρο και Διευθύνοντα Σύμβουλο του Οργανισμού Λιμένος Ηρακλείου Απόλλωνα Φιλιππή και το ευγενές προσωπικό του Οργανισμού, καθώς και τον Λιμενάρχη Ηρακλείου Δημήτρη Σαϊτάκη για την αμέριστη συμπαράστασή τους. Τον πάτερ Μιχαήλ των Γωνιών Μαλεβιζίου για τις ευλογίες του και την δέηση για τον εκλιπόντα αδελφό μου Νίκο, την κυρία Ελευθερία Καζάκου στο Μουσείο Ελιάς και Λαδιού στον Βατόλακκο Χανίων, την κα Γραμματικάκη για την πολύτιμη βοήθειά της, τον Αλέκο Δανδάλη, την οικογένεια οινοποιών Αλεξάκη, τον κτηνοτρόφο Αστερουσίων Μανόλη Ξυλούρη-Τζιτζή, τα ξενοδοχεία Αγίου Νικολάου Daios Cove, St. Nicolas Bay, Porto Elounda, Minos Beach Hotel, την Ένωση Ξενοδόχων Χανίων και τον Πρόεδρό της Μανόλη Γιαννούλη, τα ξενοδοχεία Χανίων Santa Marina Beach Hotel, Tree of Life Art Hotel, Indigo Mare Hotel, τον Χριστόφορο Ανδρουλιδάκη του ξενοδοχείου Contessa, το ξενοδοχείο Marin Dream και τον διευθυντή του Μανόλη Καλαϊτζάκη.  

Επίσης, ευχαριστώ από την καρδιά μου όλους όσους έλαβαν μέρος στα γυρίσματα της ταινίας χωρίς κανενός είδους αμοιβή, τον Θανάση Μαυρόκωστα και τους συνεργάτες του, χορευτές και οργανοπαίκτες, τον Πολιτιστικό Σύλλογο Ανωγείων και τον πρόεδρό του Νίκο Βρέντζο, καθώς και τους χορευτές και τους μουσικούς του, τον Πολιτιστικό Σύλλογο Γωνιών Μαλεβιζίου και τον πρόεδρο Νίκο Μαρκατάτο, τον Μενέλαο Φουλεδάκη, τον φίλο Γιώργο Αεράκη, τον φωτογράφο Μανώλη Μετζάκη, τον γιατρό-φωτογράφο Γιώργο Βαρδάκη, τους  Γιώργο Ανθυμόσογλου και Γιώργο Κόκκινο, και τον σταθερά αμετακίνητο, αέρινο φίλο Λουδοβίκο των Ανωγείων, τον αγαπητότατο φίλο σκηνοθέτη Μανόλη Τσελεντάκη και την Χανιώτισσα Αρχόντισσα Κοκοτσάκη για την βοήθειά τους, τον Γιώργο Σαχίνη για «αυτά» που μας ενώνουν, αλλά και τους σταθερούς φίλους Κώστα Μπογδανίδη και τους Νίκο και Έφη Ψιλάκη, που πάντα μου συμπαραστέκονται στα δύσκολα…  
Ιδιαιτέρως ευχαριστώ την Ρεθυμνιώτικη οικογένεια Βαρδινογιάννη, την AUDIOVISUAL για την ανάληψη της διανομής της ταινίας (όπως και στον EL GRECO), την ΕΘΝΙΚΗ ΤΡΑΠΕΖΑ και τον Κρητικό Διευθύνοντα Σύμβουλο Λεωνίδα Φραγκιαδάκη και τον Διευθυντή Νίκο Μαρινάκο, την απεριόριστη ευγνωμοσύνη μου στην Νέλλη Κάτσου και το νέο αγαπημένο φίλο και συμπαραστάτη Ηρακλή Χατζή.  

Τέλος, ευχαριστώ τον Υπουργό Πολιτισμού Αριστείδη Μπαλτά για την στήριξή του στην ταινία μας, αλλά κυρίως για την κήρυξη του έτους 2017 ως έτος Νίκου Καζαντζάκη.  

Εν κατακλείδι, αληθινά εύχομαι αυτή την μεγάλη δοτικότητα, την ευγένεια αισθημάτων και την ευλογία των συμπολιτών μας που ευτύχησα να την ζήσω στα  Γυρίσματα της Κρήτης να τα ζήσουν ως μαγεία οι μέλλοντες του κινηματογράφου».