Με τα μέτρα ασφαλείας και τις προετοιμασίες να έχουν κορυφωθεί λόγω της άφιξης Ομπάμα, άτομα από το επιτελείο του είχαν ήδη φθάσει νωρίτερα για να τον συνοδέψουν στη διήμερη επίσκεψή του.

Από τους πρώτους έφθασε ο Ελληνοαμερικάνος οικονομολόγος Αλέξης Γιαννούλιας, ο οποίος βρίσκεται χρόνια στο οικονομικό επιτελείο του Προέδρου.

Ο Αλέξης Γιαννούλιας πρώην καλοθοσφαιριστής και ο νεότερος «τοπικός» Υπουργός Οικονομικών της πολιτείας της Ιλινόις με το Δημοκρατικό Κόμμα από το 2006-2011, κατάγεται από την πλευρά της μητέρας του από τα Σφακιά.

Συγκεκριμένα η μητέρα του Άννα Ξηρουχάκη (γεν. 1947) κατάγεται από τα Σφακιά της Κρήτης. Είναι πρώτη ξαδέρφη της γυναίκας του βουλευτή Χανίων του ΠΑΣΟΚ Μανώλη Σκουλάκη. Μετανάστευσε στο Σικάγο το 1962 μετά τη δολοφονία του πατέρα της Μανούσου Ξηρουχάκη. Εκεί σπούδασε, εργάστηκε και γνώρισε τον Αλέκο Γιαννούλια.

Η οικογένεια Ξηρουχάκη έχει απώτερη καταγωγή από το χωριό Ίμπρος Ασφένδου Σφακίων και ο παππούς της Γιώργος Ξηρουχάκης ή "Ξηρουγιώργης" ήταν ένας από τους πέντε Σφακιανούς που μετείχαν στο Κίνημα του Θερίσου στο πλευρό του Βενιζέλου.

Στα Χανιά το 2014

Το 2014, ο τότε νεόμυμφος Αλέξης με τη σύζυγό του Ιωσηφίνα, είχε έρθει στα Χανιά στο Μοναστήρι της Αγίας Τριάδας (φωτο) για να πάρει την ευλογία από τον αδερφό, πρωτοσύγκελο Δαμασκηνό Λιονάκη.

Η σχέση του με την Ελλάδα

Ο Αλέξης Γιαννούλιας σπούδασε και έπαιξε μπάσκετ στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο και της Βοστώνης, ενώ το 1998 επέστρεψε στην Ελλάδα για να παίξει επαγγελματικά με τον Πανιώνιο. Μάλιστα, συμπαίκτης υπήρξε τότε με τον βουλευτή της Νέας Δημοκρατίας Βασίλη Κικίλια, με τον οποίο διατηρούν ακόμη φιλικές σχέσεις.

Η τραγική απώλεια του πατέρα του

Οι γονείς του μετανάστευσαν στην Αμερική τη δεκαετία του '70. Εγκαταστάθηκαν στο Σικάγο, όπου άνοιξαν ένα κτηματομεσιτικό γραφείο, το οποίο τώρα διαχειρίζεται ο μεγάλος αδελφός του Αλέξη Γιαννούλια.

Η οικογένεια απέκτησε τεράστια ακίνητη περιουσία στο Σικάγο, ιδρύοντας μία από τις μεγαλύτερες τράπεζες του Ιλινόις, την "Βroadway Βank", με επτά υποκαταστήματα. Ο πατέρας του, Αλέκος Γιαννούλιας ερχόταν κάθε χρόνο για διακοπές στην Ελλάδα και συγκεκριμένα στο Αίγιο. Ωστόσο, ένα τραγικό περιστατικό συνέβη στην οικογένεια, καθώς το 2005, πνίγηκε ενώ κολυμπούσε στο Λαμπίρι Αιγιαλείας.

H σχέση του με τον Ομπάμα

Ο Μπάρακ Ομπάμα έχει εκφράσει δημόσια την υποστήριξή του στον κ. Γιαννούλια σε ομιλία του στο Σικάγο το 2010. Ο 40χρονος, μάλιστα,κέρδισε το 2006 το αξίωμα του «τοπικού» Υπουργού Οικονομικών της Ιλινόις και έγινε ο νεότερος πολικός που εκλέχθηκε ποτέ σε αυτό το αξίωμα στην ιστορία της ΗΠΑ. Για το γεγονός αυτό τιμήθηκε από Ενωμένο Ελληνοαμερικανικό Κογκρέσο (UHAC) με το μεγάλο ετήσιο βραβείο "ΠΕΡΙΚΛΗΣ".

Επίσης, δεν είναι λίγες οι φορές που έχουν παίξει μπάσκετ με τον Μπάρακ Ομπάμα, ενώ εντύπωση είχε προκαλέσει η έξοδο τους σε καφετέρια στο Σικάγο, όπου είχαν πάρει πρωινό μαζί.

με πληροφορίες από iefimerida.gr / wikipedia