Τα 57 του χρόνια έκλεισε την Πέμπτη ο Ούγκο Τσάβες και μπορεί να απέφυγε τις δημόσιες εμφανίσεις, αφού η χημειοθεραπεία τον έχει καταστήσει ευάλωτο σε λοιμώξεις, φρόντισε όμως να περάσει στον λαό της Βενεζουέλας το μήνυμα ότι θα ξεπεράσει τον καρκίνο και θα παραμείνει πρόεδρος μέχρι «το 2031».

«Είμαι σαν τον φοίνικα, αναγεννήθηκα», διακήρυξε μιλώντας τηλεφωνικά στην κρατική τηλεόραση από το προεδρικό μέγαρο - δεν είναι τυχαίο που οι αντίπαλοί του τον κατηγορούν για μεσσιανικές τάσεις… «Αυτά τα 57α γενέθλια είναι έξοχα, σας προσκαλώ στα 67α», πρόσθεσε.

Ο Τσάβες έκανε και τα αστειάκια του: «Είναι σίγουρο ότι στο άμεσο μέλλον θα δείτε έναν καραφλό Τσάβες. Θυμάστε τον Γιουλ Μπρίνερ; Εγώ θα είμαι λίγο σαν τον Γιουλ Τσάβες».

Ο Τσάβες υποβλήθηκε σε επέμβαση στην Κούβα στις 20 Ιουνίου για την αφαίρεση καρκινικού όγκου «από την περιοχή της λεκάνης» και σύντομα θα επιστρέψει στο νησί για έναν δεύτερο κύκλο χημειοθεραπείας.