Με μεγάλη επιτυχία πραγματοποιήθηκε στις 14 & 15 Νοεμβρίου, η δοκιμαστική Home Port προσέγγιση του κρουαζιερόπλοιου AIDAaura, της εταιρείας AIDA Cruises -μέλος της COSTA Cruises Group.

Λεπτομέρειες της διαδικασίας είχαν συζητηθεί σε συνάντηση στελεχών του Ο.Λ.Η. Α.Ε. με εκπροσώπους της εταιρείας, στα πλαίσια της διεθνούς έκθεσης κρουαζιέρας “Seatrade Med” που διεξήχθη στην Santa Cruz της Τενερίφης τον Σεπτέμβριο.

Κατά την διήμερη διαμονή του κρουαζιερόπλοιου στο λιμάνι Ηρακλείου,  πραγματοποιήθηκαν όλες οι προβλεπόμενες διαδικασίες Homeport, όπως συνολική αλλαγή επιβατών του πλοίου, μεταφορά από και προς το αεροδρόμιο, έλεγχος αποσκευών και χειραποσκευών, εκδρομές και περιήγηση στην πόλη τόσο για τους αποβιβαζόμενους όσο και για τους επιβιβαζόμενους επισκέπτες, καθώς και προμήθειες για το πλοίο.

Για πρώτη φορά τέθηκε σε εφαρμογή ο έλεγχος των επιβατών και των χειραποσκευών τους απευθείας στην προβλήτα 4-5, όπου είχε δέσει το πλοίο, με εξειδικευμένες κινητές μονάδες ελέγχου επιβατών που διαθέτει ο Ο.Λ.Η. Α.Ε.

Το check in των επιβατών έγινε στο ειδικά διαμορφωμένο στέγαστρο που υπάρχει στην προβλήτα, ενώ για τις ανάγκες του πλοίου ο Ο.Λ.Η. μίσθωσε μια επιπλέον τέντα 300τ.μ. για φύλαξη αποσκευών.

Συνολικά επιβιβάστηκαν και αποβιβάστηκαν 2.500 περίπου άτομα που διακινήθηκαν με 6 ειδικά ναυλωμένες πτήσεις, ενώ στο πλοίο επέβαιναν και 420 άτομα πλήρωμα.

Ο Πρόεδρος & Δ/νων Σύμβουλος του Ο.Λ.Η. κ. Απόλλων Φιλιππής είχε εθιμοτυπική συνάντηση με τον καπετάνιο του πλοίου κ. Eric Kirchner, ο οποίος μεταξύ άλλων, εξέφρασε την ικανοποίησή του, τόσο για την διαδικασία του Homeport όσο και για τις παρεχόμενες υπηρεσίες του λιμένος.
Αξίζει να σημειωθεί ότι μετά από αναλυτική αναφορά και φωτογραφικό υλικό για το όλο εγχείρημα που ζήτησε και έλαβε η εταιρεία TUI Crises, μέλος του τουριστικού κολοσσού TUI AG, αποφάσισε την πραγματοποίηση 3 Home Port προσεγγίσεων το φθινόπωρο του 2017.

Στις 16 Νοεμβρίου έκανε την πρώτη του προσέγγιση (maiden call) στο λιμάνι του Ηρακλείου και το πολυτελές κρουαζιερόπλοιο Viking Sea της εταιρίες Viking Ocean Cruises, το οποίο μετέφερε 840 επιβάτες και 470 άτομα πλήρωμα ενώ επέστρεψε για μία ακόμα προσέγγιση στο λιμάνι Ηρακλείου στις 24 Νοεμβρίου.

Η διοίκηση του Οργανισμού Λιμένος Ηρακλείου Α.Ε. θα συνεχίσει να καταβάλει κάθε δυνατή προσπάθεια για την επαναλειτουργία του λιμένος Ηρακλείου ως Homeport, με γνώμονα τα σημαντικά ανταποδοτικά οφέλη που αποκομίζονται από την ανάπτυξη του κλάδου της κρουαζιέρας, και ειδικά τον ρόλο που διαδραματίζει το homeport σε αυτά, τόσο για τους εμπλεκόμενους φορείς όσο και για την τοπική οικονομία.