Ένοπλοι σκότωσαν τουλάχιστον 53 ανθρώπους σε επίθεση που πραγματοποίησαν σ' ένα καζίνο στο βόρειο Μεξικό, στο οποίο έβαλαν φωτιά με αποτέλεσμα να παγιδευτούν παίκτες στο εσωτερικό του, δήλωσαν αξιωματούχοι.

Ανθρωποι παραμένουν παγιδευμένοι στο επιφάνειας 1.720 τ.μ. εσωτερικό του κτιρίου του Καζίνο Ρουαγιάλ στο Μοντερέι, μια πλούσια πόλη 4 εκατομμυρίων κατοίκων σε απόσταση 230 χλμ. από τα σύνορα με το Τέξας, η οποία αντιμετωπίζει τους τελευταίους μήνες προβλήματα από την αυξανόμενη βία καθώς ο πόλεμος που έχει κηρύξει ο πρόεδρος της χώρας Φελίπε Καλντερόν στις συμμορίες των ναρκωτικών εντείνεται.

 Η υπηρεσία πολιτικής προστασίας προειδοποίησε πως ο απολογισμός των νεκρών ενδέχεται να αυξηθεί.

Οι πυροσβέστες έθεσαν υπό έλεγχο τη φωτιά έπειτα από τέσσερις ώρες ενώ συγγενείς ανθρώπων παγιδευμένων μέσα στο κτίριο είχαν συγκεντρωθεί απ' έξω ζητώντας πληροφορίες για τους αγαπημένους τους. Καθώς έπεφτε η νύχτα, πληρώματα ασθενοφόρων και πυροσβέστες συνέχιζαν να βγάζουν πτώματα καλυμμένα με πλαστικές
σακούλες από μια τρύπα στον τοίχο .

Μέσω του λογαριασμού του στο Twitter, ο πρόεδρος του Μεξικού Φελίπε Καλντερόν χαρακτήρισε την επίθεση "βάρβαρη πράξη τρομοκρατίας" και τόνισε πως θα συνεχίσει να πολεμάει το οργανωμένο έγκλημα.

Ο κυβερνήτης της πολιτείας Νουέβο Λεόν, ο Ροντρίγκο Μεντίνα, είπε πως η επίθεση πραγματοποιήθηκε γύρω στις 16.00 (τοπική ώρα, μεσάνυχτα της Πέμπτης ώρα Ελλάδας) από έξι άνδρες που έφτασαν στο καζίνο με δύο οχήματα. Ένας πελάτης του καζίνο που διέφυγε της επίθεσης είπε πως οι έξι άνδρες φορούσαν μάσκες, ήταν οπλισμένοι και απείλησαν τους παίκτες.

Στη συνέχεια έριξαν βενζίνη στο κτίριο και έβαλαν φωτιά. Πολλοί πελάτες έτρεξαν να βρουν καταφύγιο στις τουαλέτες,
αλλά πέθαναν από ασφυξία καθώς ο καπνός γέμισε το κτίριο.

Οι διασώστες χρησιμοποίησαν έναν εκσκαφέα από γειτονική οικοδομή για να ανοίξουν τρύπα σ' ένα τοίχο του καζίνο και να αναζητήσουν τα θύματα.

Χρήστες του Twitter ανέφεραν σκηνές χάους στους δρόμους γύρω από το Καζίνο Ρουαγιάλ μετά την επίθεση και ισχυρή στρατιωτική παρουσία.