Οι Ολυμπιακοί Αγώνες στο Πεκίνο έμειναν στην ιστορία για την άψογη διοργάνωσή τους, τις υψηλής αισθητικής καινοτόμες ολυμπιακές εγκαταστάσεις αλλά και την παραδοξότητα να επιδιώκονται αγωνιστικά ρεκόρ σε μια επιβαρυμένη από αιωρούμενα σωματίδια ατμόσφαιρα, για την οποία η κινεζική πρωτεύουσα είναι διαβόητη.

Τέσσερα χρόνια αργότερα, οι πιθανότητες να επαναληφθεί η ιστορία στους Ολυμπιακούς του Λονδίνου είναι πολύ μεγάλη, αφού σημαντική μελέτη για την ποιότητα του αέρα σε ευρωπαϊκά αστικά κέντρα, την οποία εκπόνησαν γερμανικές περιβαλλοντικές και καταναλωτικές οργανώσεις, κατατάσσει την πόλη που θα φιλοξενήσει τους Ολυμπιακούς του 2012 κάτω από το μέσο όρο, σε λίστα 17 ευρωπαϊκών μεγαλουπόλεων. Οι ευρωπαϊκές μεγαλουπόλεις κρίθηκαν στη βάση των μέτρων που έλαβαν για να περιορίσουν τα σωματίδια αιθάλης στην ατμόσφαιρα, το χρονικό διάστημα 2005-2010, όταν τέθηκαν σε ισχύ τα νέα όρια που έθεσαν οι Βρυξέλλες.

Σύμφωνα με την "Ημερησία", χειρότερη ποιότητα αέρα από το Λονδίνο έχουν μόνο η Ρώμη, το Μιλάνο και το Ντίσελντορφ, ενώ η πόλη με τον πιο καθαρό αέρα είναι το Βερολίνο. Η βρετανική πρωτεύουσα κατέλαβε την όγδοη θέση στην κατάταξη, λόγω των «βημάτων οπισθοδρόμησης» που έκανε, αντιμετωπίζοντας την ατμοσφαιρική ρύπανση από το 2005. Στην έρευνα αναφέρεται ότι η κακή ποιότητα του αέρα στην Ευρώπη προκαλεί περί τους 500.000 πρόωρους θανάτους το χρόνο και η αντιμετώπισή της κοστίζει περίπου 790 δισ. ευρώ ετησίως.