Το ταλέντο και το άστρο του Δημήτρη Σκαλιδάκη έλαμψε και στους «10ους Βαλκανικούς Αγώνες» στο τένις, οι οποίο διεξήχθησαν στην Αριδαία. Ο νεαρός αθλητής του Ο.Α. Σούδας ήταν μέλος της εθνικής ομάδας κάτω των 14 ετών, καταλαμβάνοντας την 2η θέση.

Συνοδός της αποστολής της εθνικής ομάδας στους αγώνες ήταν ο προπονητής του ΟΑΣ, Θανάσης Γκόγκος, για τον οποίο αποτελεί επίσης διάκριση η συμμετοχή του σε μία τέτοια διοργάνωση.

Την 1η μέρα των αγώνων η εθνική ομάδα αντιμετώπισε την Τουρκία. Ο Σκαλιδάκης επικράτησε του Agabigun με 2-1 σετ (6-3, 3-6, 6-2), αλλά ο συναθλητής του Σχοινάς ηττήθηκε με 2-0 από τον Iliescu (5-7, 3-6). Στο διπλό οι Τούρκοι αθλητές πήραν τη νίκη με 2-0 σετ (6-3, 6-2) απέναντι στους Σκαλιδάκη και Περδικογιάννη.

Εύκολη ήταν η νίκη της Ελλάδας την 2η ημέρα απέναντι στα Σκόπια, με τον Σκαλιδάκη να αντιμετωπίζει στο ένα από τα δύο μονά παιχνίδια τον Jankulovski, κερδίζοντας με 2-1 σετ, αν και βρέθηκε να χάνει το πρώτο (5-7, 7-5, 6-4). Ίδια εξέλιξη υπήρξε και στο παιχνίδι του Srbljak με τον Σχοινά, με τον Έλληνα πρωταθλητή να επικρατεί 2-1 (4-6, 6-3, 6-4). Στο διπλό Σχοινάς και Περδικογιάννης «καθάρισαν» το ματς με 2-0 (6-3, 6-1).

Στην τρίτη ημέρα των Βαλκανικών αγώνων η εθνική ομάδα αντιμετώπισε με επιτυχία την Βουλγαρία επικρατώντας με 3-0. Ο Σκαλιδάκης επιβλήθηκε με 2-0 σετ του Neykov (6-1, 6-1), ενώ ο Σχοινάς επικράτησε του Atanasov με 6-1, 6-0. Στο διπλό οι Σκαλιδάκης-Περδικογιάννης πήραν το παιχνίδι με 2-0 σετ (6-1, 6-4) απέναντι στους Karamanski-Atanasov.

Στην τελική κατάταξη η Τουρκία κατετάγη 1η, στην 2η θέση βρέθηκε η Ελλάδα, 3α ήταν τα Σκόπια και 4η η Βουλγαρία.

Στα κορίτσια η κατάταξη ήταν:
1. Τουρκία
2.Ελλάδα
3.Βουλγαρία
4.Σκόπια

 (Οι φωτογραφίες είναι από το tennisnews.gr)

Λευτέρης Αντωνακάκης