15 χρόνια συμπληρώνονται σήμερα από τον θάνατο του φυσικού ηγέτη του ΟΦΗ του Θόδωρα Βαρδινογιάννη που έφυγε από την ζωή στις 21 Σεπτεμβρίου του 1996 από καρδιακό επεισόδιο που υπέστη σε ηλικίας μόλις 54 ετών. 

Η παρουσία του στον ΟΦΗ συνδυάστηκε με σημαντικές επιτυχίες στην κρητική ομάδα με κυριότερη την κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδος στο ΟΑΚΑ το 1987 επί του Ηρακλή με 3-1 στην διαδικασία των πέναλτι. 

Ο Θ. Βαρδινογιάννης στα χρόνια της παρουσίας του στον ΟΦΗ ανέβασε επίπεδο την κρητική ομάδα και την κατέταξε μέσα στις κορυφαίες ποδοσφαιρικές ομάδες στην Ελλάδα δείχνοντας «τυφλή» εμπιστοσύνη στον Ευγένιο Γκέραρντ. 

Μετά τον θάνατο του στην πορεία των χρόνων ο ΟΦΗ άρχισε να παίρνει την κατιούσα μέχρι και τον υποβιβασμό πριν από τρία χρόνια στη Β΄Εθνική και επί της ουσίας τα τελευταία 15 χρόνια ο ΟΦΗ μετά τον θάνατο του Θόδωρα Βαρδινογιάννη δεν έχει βρει ακόμη τον φυσικό ηγέτη που θα στηρίξει οικονομικά την ομάδα.