Όσοι κόβουν το κάπνισμα, έχουν καλύτερη μνήμη από όσους το συνεχίζουν, σύμφωνα με μια νέα βρετανική επιστημονική έρευνα, που διαπίστωσε ότι όσοι έχουν σταματήσει το τσιγάρο εδώ και δυόμισι χρόνια, θυμούνται καλύτερα σε ποσοστό 25% κατά μέσο όρο σε σχέση με τους καπνιστές. Όσοι μάλιστα δεν κάπνισαν ποτέ, έχουν 37% καλύτερες μνημονικές επιδόσεις σε σχέση με όσους καπνίζουν.

Οι ερευνητές του πανεπιστημίου Νορθάμπρια, με επικεφαλής τον καθηγητή ψυχολογίας Τομ Χέφερναν, που θα δημοσιεύσουν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό για θέματα εξαρτήσεων "Drug and Alcohol Dependence", επισημαίνουν ότι το κόψιμο του τσιγάρου, εκτός από άλλες σημαντικές θετικές επιπτώσεις για την υγεία, βελτιώνει τις νοητικές λειτουργίες και ιδιαίτερα την μνήμη.

Οι ψυχολόγοι έκαναν πειράματα με μια ομάδα εθελοντών, καπνιστών και μη, στους οποίους ανέθεσαν διάφορα μνημονικά καθήκοντα που έπρεπε να θυμηθούν να κάνουν μέσα στην μέρα. Οι καπνιστές έκαναν, κατά μέσο όρο σωστά τα 8,9 από αυτά, οι πρώην καπνιστές τα 11 και όσοι δεν είχαν ποτέ καπνίσει τα 12,1 (δεν υπήρχαν διαφορές ανάμεσα στις τρεις ομάδες αναφορικά με τον μέσο δείκτη νοημοσύνης τους).

Προηγούμενες μελέτες είχαν δείξει ότι το κόψιμο του καπνίσματος βελτιώνει την "μνήμη ανάκτησης", δηλαδή την ικανότητα να θυμάται κανείς αργότερα πληροφορίες που έχει μάθει στο παρελθόν. Η νέα έρευνα έδειξε ότι υπάρχει βελτίωση και στην "προοπτική μνήμη", δηλαδή στην ικανότητα να θυμηθεί κανείς να κάνει στο μέλλον κάτι που του έχει ανατεθεί στο παρελθόν (π.χ. να θυμηθεί να πάρει το φάρμακό του κάποια συγκεκριμένη ώρα).

Οι επιστήμονες δεν έχουν σαφή άποψη γιατί το κάπνισμα παρεμβάλλεται στη διαδικασία της μνήμης. Κάποιες έρευνες έχουν δείξει ότι το χρόνιο κάπνισμα συνδέεται με μια ατροφία σε μερικές περιοχές του εγκεφάλου, όπως ο προμετωπιαίος φλοιός, ο ιππόκαμπος και ο υποθάλαμος.

Ο Χέφερναν επεσήμανε πάντως ότι η έρευνά του πραγματοποιήθηκε σε μικρό δείγμα (69 ατόμων) και για αυτό τα συμπεράσματά της θα πρέπει να επιβεβαιωθούν από άλλες μεγαλύτερες μελέτες.