Κινέζοι επιστήμονες σκοπεύουν να ολοκληρώσουν την προσπάθειά τους να φθάσουν με επανδρωμένο υποβρύχιο σε βάθος 7.000 μέτρων από την επιφάνεια της θάλασσας ως το 2012, μετά την επιτυχημένη δοκιμή που πραγματοποίησαν την Τρίτη, στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Όπως μετέδωσε το κρατικό ειδησεογραφικό πρακτορείο Νέα Κίνα, το βαθυσκάφος Jiaolong - που πήρε το όνομά του από ένα θαλάσσιο δράκο της κινεζικής μυθολογίας - έφθασε σε βάθος 5.057 μέτρων επιχειρώντας μια κατάδυση στα διεθνή ύδατα στον Ειρηνικό.

Η κατάδυση σε «ένα τέτοιο βάθος σημαίνει ότι το Jiaolong μπορεί να φθάσει στο βυθό στο 70% των θαλασσών παγκοσμίως» είπε στο πρακτορείο ο επικεφαλής της επιχείρησης Ουάνγκ Φέι.

Η κατάδυση «ανοίγει το δρόμο για μια δοκιμαστική κατάδυση 7.000 μέτρων, που θα σπάσει το παγκόσμιο ρεκόρ» πρόσθεσε ο Ουάνγκ.

Ως σήμερα το ρεκόρ στο βάθος κατάδυσης έχει το σκάφος Shinkai 6500 της Ιαπωνίας, που καταδύθηκε σε βάθος 6.527 μέτρων τον Αύγουστο του 1989.