Ο πρόεδρος της Υεμένης Άλι Αμπντάλα Σάλεχ δήλωσε ότι θα εγκαταλείψει την εξουσία τις ερχόμενες ημέρες, έπειτα από περίπου εννέα μήνες μαζικών διαμαρτυριών κατά της 33χρονης παραμονής του στην εξουσία.

"Απορρίπτω την εξουσία και θα συνεχίσω να την απορρίπτω και θα εγκαταλείψω την εξουσία τις ερχόμενες ημέρες", δήλωσε σε ομιλία του που μεταδόθηκε από την κρατική τηλεόραση.

Ο Σάλεχ παρέμενε τόσο καιρό προσκολλημένος στη θέση του την ώρα που η αντιπολίτευση και εκπρόσωποι του κυβερνώντος κόμματος σχεδίαζαν μια φόρμουλα για να επιτευχθεί μια συμφωνία για μια μεταβίβαση της εξουσίας.

"Καλώ τους υποστηρικτές μου να επιμείνουν και να αντιμετωπίσουν οποιαδήποτε πρόκληση", σημείωσε επίσης ο Σάλεχ.

Οι διαδηλώσεις κατά της 33χρονης παραμονής του Σάλεχ στην εξουσία έχουν παραλύσει την Υεμένη, αποδυναμώνοντας τον κυβερνητικό έλεγχο σε πολύ μεγάλες ζώνες της χώρας και πυροδοτώντας τους φόβους για εκμετάλλευση της κατάστασης από την περιφερειακή πτέρυγα της Αλ Κάιντα.