Ενας Aυστραλός εφευρέτης κέρδισε το πρώτο βραβείο σε μεγάλο διαγωνισμό για ένα σύστημα δημιουργίας νερού κυριολεκτικά από τον αέρα. Το Airdrop «συλλαμβάνει» την υγρασία που βρίσκεται στην ατμόσφαιρα και τη μετατρέπει σε νερό. Δημιουργός του είναι ο 27χρονος Έντουαρντ Λινάκρ που με αυτό κέρδισε το βραβείο James Dyson.

Το σκαθάρι «πρότυπο»

Το Airdrop είναι ένας χαμηλού κόστους και αυτόνομης ενέργειας αρδευτικός μηχανισμός ο οποίος σύμφωνα με τον δημιουργό του μπορεί να βοηθήσει στο πότισμα καλλιεργειών σε άνυδρες περιοχές ή σε περιοχές που πλήττονται από ξηρασία.

Ο Λινάκρ τον ανέπτυξε μελετώντας το σκαθάρι της ερήμου Ναμίμπ, μιας από τις πλέον άνυδρες περιοχές του πλανήτη. Το σκαθάρι αυτό κατορθώνει να επιβιώνει σε συνθήκες σχεδόν απόλυτης ξηρασίας συλλέγοντας με τη «δροσιά» των πρώτων πρωινών ωρών υγρασία από τον αέρα την οποία αποθηκεύει σε κοιλότητες που διαθέτει στον εξωσκελετό του και καταναλώνει τις επόμενες ώρες.

http://vstatic.doldigital.net/vimawebstatic/AA36CCAF17CC9FD44670BC0F3AAFAC18.jpg
O εφευρέτης Εντουαρντ Λινάκρ φωτογραφίζεται με το Airdrop

Ο «νεροποιός»

Με βάση την αρχή ότι ακόμη και ο πιο ξηρός αέρας διαθέτει μόρια νερού, το Airdrop συλλέγει από την ατμόσφαιρα αέρα και μειώνει τη θερμοκρασία του μέχρι να φθάσει σε επίπεδα υγροποίησης. Το σύστημα αποτελείται από ένα δίκτυο σωλήνων που τοποθετούνται στο έδαφος κάτω από μια καλλιέργεια.

Ο αέρας αντλείται από τους υπόγειους σωλήνες και στη συνέχεια ψυχραίνεται ώστε να δημιουργηθεί τελικά νερό το οποίο διοχετεύεται απευθείας στις ρίζες των φυτών. Το πρωτότυπο αρδευτικό σύστημα που κέρδισε το βραβείο παράγει 11.5 ml νερού από ένα κυβικό μέτρο αέρα σε απόλυτες συνθήκες... ερήμου αλλά σύμφωνα με τον Λινάκρ μπορούν να γίνουν βελτιώσεις που θα αυξήσουν την παραγόμενη ποσότητα νερού.

(ΒήμαScience)