Αν έχετε παιδιά ή ακόμα και οι ίδιοι επιμένετε πεισματικά πως κάθε χρόνο ο παχουλός ʼγιος απογειώνεται με το έλκηθρό του από το βορρά της Φινλανδίας, με σκοπό να πραγματοποιήσει τις επιθυμίες σας, τότε το Ροβανιέμι θα σας ενθουσιάσει. Εκεί κατοικεί ο Aϊ-Βασίλης.

Ξεκινά το ταξίδι με το έλκηθρό του για να μοιράσει δώρα στα παιδιά όλου του κόσμου. Ή, τέλος πάντων, κάπως έτσι το θέλει ο φινλανδικός τουριστικός οργανισμός…

Μακριά, στη χιονισμένη Λαπωνία, υπάρχει μια πόλη που κάθε Χριστούγεννα μας θυμίζει περισσότερο από οποιοδήποτε μέρος στον κόσμο ότι υπάρχει μαγεία. Με το που μπαίνει ο Δεκέμβριος στο Ροβανιέμι όλες οι υπόλοιπες δραστηριότητες παγώνουν. Τα πάντα κινούνται στους ρυθμούς του Αϊ Βασίλη για να ετοιμάσει άψογα το μεγάλο του ταξίδι σε ολόκληρο τον κόσμο.



Όλες τις υπόλοιπες εποχές, παραμένει μια φυσιολογική πόλη. Οι άνθρωποι που ζουν εκεί δουλεύουν σκληρά και οι επισκέπτες μοιράζουν το χρόνο τους στα διάφορα αξιοθέατά της. Η οικονομία στηρίζεται στη βιομηχανία, στο εμπόριο ξυλείας και γούνας.



Κατοικείται από 36.000 φιλικότατους κατοίκους και η πόλη τους δημιουργήθηκε μόλις τον προηγούμενο αιώνα στη συμβολή των ποταμών Qunajoki και Kemojoki. Είναι πνευματικό και πολιτιστικό κέντρο της Λαπωνίας και διαθέτει πανεπιστήμιο, πολυτεχνείο και πολιτιστικούς χώρους με πλουσιότατο πρόγραμμα. Στην είσοδο της Λαπωνίας, ελάχιστα νοτιότερα από τον αρκτικό κύκλο, διατηρούνται κάποιες από τις παραδόσεις των περίεργων αυτών ανθρώπων του χιονιού.



Tο Pοβανιέμι διαθέτει καταστήματα με σουβενίρ, εστιατόρια, καφετερίες και το… γραφείο του Aϊ-Βασίλη που έχει συγκεκριμένες ώρες κοινού.

Την περίοδο των Χριστουγέννων κάντε το χατίρι στους μικρούς σας φίλους και πληρώστε τα 20 ευρώ του εισιτηρίου για την είσοδο -αν είστε ενήλικας- και 15 ευρώ για κάθε παιδί. Το πάρκο βρίσκεται 8 χιλιόμετρα βόρεια του Ροβανιέμι και είναι πολύ εύκολο να φτάσετε εκεί με το λεωφορείο νούμερο 8.



Ανεξαρτήτως ηλικίας, μην ξεχάσετε φεύγοντας να ρίξετε το γράμμα σας στο ταχυδρομείο του ʼγιου Βασίλη. Ζητήστε ό,τι σας κάνει κέφι, κατά προτίμηση στα αγγλικά. Μπορείτε να κάνετε μια επίσκεψη στα μαγαζιά αλλά εμείς για μια πραγματικά μοναδική εμπειρία σας προτείνουμε μια κρουαζιέρα με παγοθραυστικό.

Μεταφορά στον Βοθνιακό κόλπο, όπου θα κάνετε με παγοθραυστικό, μια τρίωρη κρουαζιέρα ενώ οι τολμηροί θα κάνουν και αρκτικό κολύμπι με ειδικές στολές.



Σας προτείνουμε μια εκδρομή στην κοντινή Ράνουα, με το μοναδικό στον κόσμο Αρκτικό ζωολογικό κήπο. Θα δείτε Λύγκες, λύκους, ταράνδους, πολικές αρκούδες, λευκές κουκουβάγιες και πολλά άλλα χαρακτηριστικά είδη της πανίδας της Αρκτικής.

Ένα μαγικό Χριστουγεννιάτικο ταξίδι στην παγωμένη Φινλανδία με τους πρόσχαρους και φιλόξενους κατοίκους - τη χώρα με τις 177.888 λίμνες και τα 179.584 νησιά, είναι όνειρο ζωής, για μεγάλους και μικρούς. Χιονισμένες εκτάσεις και ζεστά ξενοδοχεία, κουκλίστικα ξύλινα σπιτάκια στο δάσος, οι επιβλητικοί αλλά φιλικοί - τάρανδοι, βόλτες με έλκηθρα που σέρνουν τα σκυλιά-σύντροφοι των Φινλανδών, ο περίφημος Αρκτικός κύκλος και το παραμυθένιο χωριό του ʼγιου Βασίλη…



Χρήσιμες οδηγίες

- Μη κάνετε βήμα χωρίς τις ισοθερμικές στολές σας (τα περισσότερα ξενοδοχεία τις παρέχουν με μικρό αντίτιμο).

- Χαρείτε το χιόνι με τις δραστηριότητες που προτιμάτε: γκολφ και χόκεϊ στον πάγο, snowmobiles στον παγωμένο ποταμό του Ροβανιέμι, περπάτημα με παγοπέδιλα, ψάρεμα στις παγωμένες λίμνες, ταξίδι με παγοθραυστικό στον Aρκτικό κύκλο, επίσκεψη στη Ranua, στο βορειότερο ζωολογικό κήπο του κόσμου!

- Επισκεφθείτε το Arktikum, το μουσείο με την Ιστορία των Βίκινγκς και του πολιτισμού στους πάγους. Δοκιμάστε τις σπεσιαλιτέ της φινλανδικής κουζίνας με βάση το σολομό, το αυγοτάραχο, τα μανιτάρια και τον τάρανδο και κλείστε το γεύμα σας με λικέρ από βατόμουρα.

- H σάουνα είναι συνώνυμο της φινλανδικής καθημερινότητας.

- Να μην αγνοήσετε τις συμβουλές των ξεναγών σας και να μην απομακρύνεστε από το γκρούπ. Στη Λαπωνία οι περιπετειώδεις ανησυχίες σας πρέπει να έχουν κάποια όρια.

- Στο Ροβανιέμι, παρακολουθήστε τις εκδηλώσεις στο Μουσείο ʼρκτικουμ τις παραμονές Χριστουγέννων και Πρωτοχρονιάς στις 5 - τοπική ώρα. H παιδική χορωδία της τοπικής κοινότητας θα ψάλει τα κάλαντα.

- Στα θέρετρα σκι της Λαπωνίας, ανήμερα τα Χριστούγεννα και την Πρωτοχρονιά γίνονται οι περίφημες επιδείξεις σλάλομ, cross-country σκι αλλά και βόλτες με snowmobiles. Όλα συνοδεύονται από εντυπωσιακά πυροτεχνήματα και μουσικές εκδηλώσεις.

Ένα οργανωμένο τουριστικό πακέτο για διαμονή έξι ημερών στο Ροβανιέμι και σε ορισμένες πόλεις της Λαπωνίας (Ράνουα, Κέμι, Σάλα, Ρούκα) κοστίζει από 1.500 έως 2.300 ευρώ το άτομο. Συνήθως, υπάρχουν και ειδικές τιμές για παιδιά που ξεκινούν από 1.300 έως 1.800 ευρώ.

Εάν πάλι το αποφασίσετε να ξεκινήσετε μόνοι σας υπάρχουν δεκάδες πτήσεις που θα οδηγήσουν τα βήματά σας κοντά στον Αϊ-Βασίλη (τιμές από 700-1.200 ευρώ).