Στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό ο Ήλιος ανατέλλει 16 φορές το 24ωρο και άλλες τόσες δύει. Η συγχορδία των χρωμάτων που αντικρίζουν είναι ανυπέρβλητης ομορφιάς. Για μια στιγμή η ατμόσφαιρα φωτίζεται με λεπτές χρωματιστές λωρίδες.

Καθώς αλλάζει η ένταση του φωτός, οι αστροναύτες βλέπουν κυκλώνες, τροπικά δάση και ωκεανούς να ξετυλίγονται μπροστά στα μάτια τους. Στον ορίζοντα συχνά κάνει την εμφάνισή του το Βόρειο Σέλας. Ο Don Pettit περιγράφει: «Πετάξαμε μέσα από το Βόρειο Σέλας πάνω από τον Καναδά.΄Ολος ο σταθμός ήταν βυθισμένος σε μια φλογερή κοκκινωπή ομίχλη. Κάτω από τα πόδια μας κυλούσαν ποταμοί από πράσινο φως. Είχα την αίσθηση ότι βρισκόμουν μέσα σ’ ένα σωλήνα νέον».

Οι αστροναύτες απολαμβάνουν από το 2010 την πανοραμική θέα στο θόλο. Αυτός ο τελευταίος συνιστά τη συνεισφορά της Ευρώπης στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Πρόκειται για μια ειδική κατασκευή σε σχήμα τρούλου με έξι τραπεζοειδή παράθυρα, από τα οποία οι αστροναύτες ελέγχουν την κίνηση των ρομποτικών βραχιόνων ατενίζοντας παράλληλα τον πλανήτη μας.

Διά γυμνού οφθαλμού διακρίνονται αντικείμενα στη Γη ύψους 500 μέτρων, ενώ με κιάλια μικρής σχετικά ισχύος ξεχωρίζουν κτίρια, πλοία που διασχίζουν τη θάλασσα καθώς και μικρές οάσεις. Η ενατένιση της Γης από το διάστημα αποκαλύπτει τις βαθιές πληγές που έχουμε προκαλέσει εμείς στον πλανήτη μας. Εξάλλου, σημαντικό μέρος της δουλειάς των αστροναυτών είναι η καταγραφή των μεταβολών του οικοσυστήματος.

Ξεκάθαρα διακρίνονται οι πυρκαγιές που κατακαίουν και καταστρέφουν τα παρθένα δάση σε διάφορες περιοχές του κόσμου. Από το παρατηρητήριό τους οι αστροναύτες γίνονται θεατές των σεισμών, των εκρήξεων των ηφαιστείων και των τσουνάμι που ταλανίζουν τη Γη.

Εμείς όμως σήμερα θα μοιραστούμε μαζί τους τις όμορφες εμπειρίες που αποκομίζουν από τη θέαση της Γης, όπως αυτές αποτυπώνονται στις χιλιάδες φωτογραφίες που έχουν τραβήξει από το Διαστημικό Σταθμό.

http://www.scienceillustrated.gr/wp-content/gallery/view/02.jpg
ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ: Επιβλητικός κοραλλιογενής ύφαλος
Ο μεγαλύτερος κοραλλιογενής ύφαλος στον κόσμο απαρτίζεται από 2.900
 μικρότερους υφάλους, νησιά και σκοπέλους που απαντούν, κατά μέσο όρο,
σε βάθος 35 μέτρων. Ο ύφαλος φαίνεται με σκούρο μπλε χρώμα,
ενώ τα διάσπαρτα κοραλλιογενή νησιά λαμπυρίζουν πράσινα ή άσπρα.
 Το συνολικό μήκος του ανέρχεται στα 2.300 χιλιόμετρα συγκροτώντας τη
μεγαλύτερη δομή στον πλανήτη μας που έχει δημιουργηθεί από ζωντανούς
μικροοργανισμούς.
IMAGE: NASA/SPL/SCANPIX

http://www.scienceillustrated.gr/wp-content/gallery/view/03.jpg

ΑΙΓΥΠΤΟΣ – Ο Νείλος
Η Αίγυπτος θεωρήθηκε το «δώρο του Νείλου». Εξάλλου, μία από τις αρχαιότερες
 ονομασίες της ήταν «η χώρα στις όχθες του ποταμού». Επί χιλιετίες οι κάτοικοι
 ζούσαν στην κυριολεξία από το Νείλο καθώς οι ετήσιες πλημμύρες του
γονιμοποιούσαν τη γη. Η έρημος που περιστοιχίζει τον ποταμό και η
χερσόνησος του Σινά προς τα ανατολικά εμφανίζονται σχεδόν σκοτεινές,
 ενώ πάνω δεξιά διακρίνονται τα φώτα από τις πόλεις του Ισραήλ.

IMAGE: NASA/SPL/SCANPIX

http://www.scienceillustrated.gr/wp-content/gallery/view/04.jpg
ΗΠΑ – Ν. Καλιφόρνια
Μεγάλες πυρκαγιές ξέσπασαν το 2003 στα δάση της Νότιας Καλιφόρνια προκαλώντας
την καταστροφή χιλιάδων σπιτιών και το θάνατο πολλών ατόμων. Η πυρπόληση
του παρθένου δάσους με στόχο τη μετατροπή του σε καλλιεργήσιμη γη είναι
ορατή από το Διαστημικό Σταθμό. Όπως επισημαίνουν αρκετοί αστροναύτες,
τις τελευταίες δεκαετίες μια καφετιά ομίχλη βαραίνει την ατμόσφαιρα.
 
IMAGE: NASA/SPL/SCANPIX


http://www.scienceillustrated.gr/wp-content/gallery/view/05.jpg
ΗΠΑ – Ντένβερ
Η μεγαλύτερη βιτρίνα του κόσμου - Οι αστροναύτες αναγνωρίζουν με μεγάλη
ευκολία τις ΗΠΑ. Κανένα άλλο μέρος του κόσμου δεν φωτίζει τόσο πολύ το
 διάστημα τη νύχτα. Οι αμερικανικές πόλεις διαφέρουν λόγω του πολεοδομικού
 σχεδιασμού τους. Ο χώρος έχει οργανωθεί με απόλυτη αυστηρότητα με ορθές γωνίες.
 Παράδειγμα το Ντένβερ που, αν εξαιρέσουμε το κέντρο της παλιάς πόλης,
θυμίζει τετράγωνα σκακιέρας.
IMAGE: NASA/SPL/SCANPIX


http://www.scienceillustrated.gr/wp-content/gallery/view/10.jpg

ΡΩΣΙΑ – Κουρίλες Νήσοι
Η έκρηξη των ηφαιστείων διενεργείται με τόσο βίαιο τρόπο που καπνοί,
ατμοί και στάχτη διαπερνούν τα σύννεφα, σχηματίζοντας μάλιστα κάποιες
 φορές τρύπα, όπως διακρίνεται στο κάτω μέρος της φωτογραφίας.
Η έκρηξη του ηφαιστείου Sarychev σημειώθηκε τον Ιούνιο 2009.
Στάχτες, καπνοί και υδρατμοί που εκσφενδονίστηκαν στον αέρα
μεταφέρθηκαν σε μεγάλες αποστάσεις προκαλώντας πολλά
προβλήματα στις αεροπορικές συγκοινωνίες ανατολικής Ασίας
 και βόρειας Αμερικής.
IMAGE: NASA/SPL/SCANPIX


http://www.scienceillustrated.gr/wp-content/gallery/view/06.jpg

ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ – Βόρειο διαμέρισμα
Κρατήρες που έχουν προκληθεί από μετεωρίτες διακρίνονται μόνο στις περιοχές
 όπου υπάρχει «ηλικιωμένη» έρημος, δηλαδή εκατομμυρίων ετών
 ‒όπως ακριβώς συμβαίνει στην περίπτωση της κεντρικής Αυστραλίας.
Εκεί πριν από 142 εκατομμύρια χρόνια δημιουργήθηκε ο κρατήρας Gosses Bluff,
όταν ένας αστεροειδής με διάμετρο 1 χιλιομέτρου συγκρούστηκε με τη Γη.
Ο κρατήρας βρίσκεται ανάμεσα σε δύο οροσειρές και η διάμετρός του
ανέρχεται στα 4,5 χιλιόμετρα.

IMAGE: NASA/SPL/SCANPIX

http://www.scienceillustrated.gr/wp-content/gallery/view/07.jpg

ΔΥΤΙΚΗ ΑΦΡΙΚΗ – Σενεγάλη/Μαλί
Οι σωρειτομελανίες είναι νέφη ογκώδη και πυκνά που ενίοτε καλύπτουν
 τεράστιες περιοχές. Η φωτογραφία του χαρακτηριστικού νέφους που εικονίζεται
 έχει ληφθεί πάνω από τα σύνορα της Σενεγάλης με το Μαλί.
Στην κορυφή είναι πολύ πλατύ, και αυτό καθώς τα βίαια ρεύματα αέρα
επιβραδύνονται από την αύξηση της θερμοκρασίας μεταξύ της
τροπόσφαιρας και της στρατόσφαιρας. Ως τροπόπαυση χαρακτηρίζεται
το ανώτατο διαχωριστικό σύνορο όπου λήγει η τροπόσφαιρα.
IMAGE: NASA/SPL/SCANPIX