Ένοπλος πυροβόλησε στο κεφάλι το στέλεχος των Δημοκρατικών στη Βουλή των Αντιπροσώπων Γκάμπριελ Γκίφορντς, ενώ εκείνη συζητούσε με ψηφοφόρους της έξω από ένα πολυσύχναστο πολυκατάστημα, το Σάββατο. Ο ένοπλος, που συνελήφθη, σκότωσε έξι άτομα, ανάμεσά τους τον ανώτατο δικαστή της Αριζόνα και ένα εννιάχρονο κορίτσι, και τραυμάτισε άλλους 13, αφήνοντας τους Αμερικανούς να διερωτώνται εάν οι διχαστικές πολιτικές ήταν το αίτιο που όπλισε το χέρι του δολοφόνου.

Η απόπειρα δολοφονίας άφησε την βουλευτή σε πολύ κρίσιμη κατάσταση. Συγκλονισμένος ο Αμερικανός  πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα χαρακτήρισε την επίθεση «τραγωδία για ολόκληρη τη χώρα».