Η κρατική τηλεόραση της Βόρειας Κορέας μετέδωσε την είδηση για το θάνατο του 69χρονου ηγέτη της, Κιμ Γιονγκ Ιλ.

Φορώντας μαύρα, ο τηλεπαρουσιαστής δήλωσε ότι ο Κιμ Γιονγκ Ιλ απεβίωσε το Σάββατο από «φυσική και διανοητική υπερκόπωση».

Κιμ Γιονγκ Ιλ ήταν ο ηγέτης του εξαθλιωμένου κομμουνιστικού κράτους της Βόρειας Κορέας από το 1994 οπότε πέθανε ο πατέρας του Κιμ Ιλ Σούνγκ. Υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο το 2008 και έκτοτε οι εμφανίσεις του έγιναν σπανιότερες.

Διάδοχός του αναμένεται να είναι ο τρίτος κατά σειρά γιος του Κιμ Γιονγκ Γουν η ηλικία του οποίου δεν ξεπερνά τα 30 χρόνια.

Τον Αύγουστο, ο Κιμ Γιονγκ Ιλ είχε πραγματοποιήσει επίσημη επίσκεψη στη Ρωσία όπου είχε συνομιλίες με τον Ντμίτρι Μεντβέντεφ.

Γεννήθηκε ως Yuri Kim σε ένα μικρό χωριό στο Viatskoe (ή Viatsk), ένα στρατόπεδο κοντά στο Khabarovsk της ΕΣΣΔ. Η επίσημη βιογραφία του αναφέρει ότι γεννήθηκε στο όρος Paektu στη Βόρεια Κορέα, στις 16 Φεβρουαρίου 1942. Υπάρχουν φήμες ότι είναι λίγο μεγαλύτερος. Νοτιοκορεατικές πηγές αναφέρουν ως ημερομηνία γέννησής του την 15 Φεβρουαρίου 1941. Ο νεότερος αδελφός του πνίγηκε το 1947 στη βόρεια Κορέα, λίγο μετά την επιστροφή της οικογένειας από την ΕΣΣΔ. Έγινε πρόεδρος μετά το θάνατο του πατέρα του και Ύπατος Αρχηγός του Κράτους το 1998 (σε ένδειξη σεβασμού προς τον Κιμ Ιλ Σουνγκ καταργήθηκε το αξίωμα του προέδρου). Ο μεγαλύτερος γιος του συνελήφθη στην Ιαπωνία.

Ο Κιμ Γιονγκ Ιλ προσπάθησε να βελτιώσει τις σχέσεις της χώρας του με τη Νότιο Κορέα. Στο πλαίσιο αυτό, τον Ιούνιο του 2000 συναντήθηκε με το Νοτιοκορεάτη πρόεδρο Κιμ Ντάε Γιουνγκ. Ήταν η πρώτη συνάντηση μεταξύ των ηγετών των 2 χωρών στην ιστορία.

Οι συνομιλίες υπό την αιγίδα πολλών χωρών απέτυχαν και οι σχέσεις της χώρας με τις ΗΠΑ επιδεινώθηκαν. Ο πρόεδρος Μπους συμπεριέλαβε την Κορέα στον «Άξονα του Κακού» και το Φεβρουάριο του 2005 η χώρα ανακοίνωσε ότι επίσημα κατέχει πυρηνικά όπλα.