«Σκληρό» καρύδι αποδείχθηκε για τον πρωταθλητή Ελλάδος και Ευρώπης Παναθηναϊκό ο ΑΓΟΡ που κοίταξε στα μάτια την ομάδα του Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς και την ζόριζε αρκετά για να μπορέσει να πάρει στο τέλος τη νίκη με 72-77 στο Κλειστό «Μελίνα Μερκούρη» .

Αυτή ήταν η δεύτερη εντός έδρας ήττα για την κρητική ομάδα που έχει χάσει μόνο από Ολυμπιακό και Παναθηναϊκό στην έδρα της.

Ο Παναθηναϊκός ξεκίνησε «μουδιασμένα» στην πρώτη περίοδο και έδωσε το δικαίωμα στους νεοφώτιστους να προηγηθούν στο φινάλε του δεκαλέπτου με +3 20-17. Ο Ντιόντε Κρίστμας ήταν εξαιρετικός για το συγκρότημα του Στέργιου Κουφού, αφού με επτά πόντους οδήγησε επιθετικά τους γηπεδούχους απέναντι στην άμυνα των πρωταθλητών Ευρώπης.

Ο Παναθηναϊκός δεν μπορούσε να βρει ρυθμό, και οι παίκτες του Στέργιου Κουφού διατήρησαν το προβάδισμα και στα πρώτα πέντε λεπτά της δεύτερης περιόδου (25-22). Οι «πράσινοι» αντιμετώπισαν προβλήματα στην άμυνα πάνω στους Κρίστμας, Λάτοβιτς και Ράιτ, αλλά και από την πίεση των γηπεδούχων, οι οποίοι άνοιξαν την ψαλίδα στο σκορ (31-24).

Ο Κώστας Καϊμακόγλου, όμως, με δύο διαδοχικά τρίποντα μείωσε τη διαφορά στον πόντο (31-30), για να έρθει στη συνέχεια ο Ρομέιν Σάτο και με νέο τρίποντο να δώσει το προβάδισμα στον Παναθηναϊκό (31-33), ένα λεπτό πριν από το φινάλε του ημιχρόνου. Το σκορ δεν άλλαξε στη εξέλιξη του αγώνα κι έτσι οι δύο ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια για το πρώτο ημίχρονο με ισχνή διαφορά υπέρ των πρωταθλητών Ευρώπης.

Το ντέρμπι συνεχίστηκε και στο τρίτο δεκάλεπτο. Οι γηπεδούχοι, καθοδηγούμενοι από τον εκπληκτικό Λαμάρ Ράιτ, συνέχισαν να κάνουν δύσκολη τη ζωή των πρωταθλητών Ευρώπης, που έως ένα σημείο στηρίχθηκαν στην πολύ καλή ημέρα στην οποία βρέθηκε ο Καϊμακόγλου. Όταν μάλιστα αποφάσισε να αναλάβει δράση και ο Μάικ Μπατίστ, η κατάσταση άρχισε να γίνεται σαφώς καλύτερη για τους φιλοξενούμενους, που προηγήθηκαν με 50-45 στο 28’, με τον Αμερικανό να έχει 14 πόντους. Δύο λεπτά πριν από το φινάλε της τρίτης περιόδου, ο Παναθηναϊκός έδειξε την τάση να «καθαρίσει» το παιχνίδι, αφού προηγήθηκε για πρώτη φορά με διαφορά οκτώ πόντων (45-53) κλείνοντας το τρίτο δεκάλεπτο προηγούμενος με 49-57.

Ο ΑΓΟΡ προσπάθησε με φιλότιμες προσπάθειες να παραμείνει ανταγωνιστικός , μη χάνοντας την επαφή του με το σκορ, αλλά πότε ο Ίαν Βουγιούκας, πότε ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους και πότε ο Νικ Καλάθης φρόντισαν να διατηρήσουν διαφορά ασφαλείας για τους «πράσινους» κατά τη διάρκεια της τελευταίας περιόδου (55-63 στο 35’). Το συγκρότημα του Στέργιου Κουφού δεν τα παράτησε σε κανένα σημείο και, αντλώντας δύναμη από τον κόσμο του, μείωσε σε 61-65 στο 36ο λεπτό και 64-66, τρία λεπτά πριν από το φινάλε. Ωστόσο, δύο καλάθια από τους Γιασικεβίστιους και Μπατίστ μετέτρεψαν το σκορ σε 64-70 . Οι παίκτες του Στέργιου Κουφού όμως και πάλι μείωσαν, σε 70-68, ξανά όμως ο Μάικ Μπατίστ με γκολ φάουλ άνοιξε την ψαλίδα (73-68).

Οι γηπεδούχοι επιχείρησαν, ακόμα και τη... δωδεκάτη ώρα, να ανατρέψουν την κατάσταση (με το σκορ στο 72-75), αλλά το άστοχο τρίποντο του Πέτγουεϊ και το καθοριστικό καλάθι του Μάικ Μπατίστ διαμόρφωσαν το τελικό αποτέλεσμα (72-77).

Τα δεκάλεπτα: 20-17, 31-33, 49-57, 72-77.

ΑΓΟΡ (Κουφός): Κρίστμας 7 (2), Κούμουλος, Παπανικολάου 6, Ράιτ 18, Τσόχλας 3 (1), Καλλινικίδης, Δορκοφίκης 2, Τζόνσον 6, Λάτοβιτς 14 (3), Πέγουεϊ 11 (1), Δέδας, Κατσαρές 5 (1).

Παναθηναϊκός (Ομπράντοβιτς): Μάριτς, Μπατίστ 22, Λόγκαν 3 (1), Σάτο 10 (3), Τσαρτσαρής, Διαμαντίδης 7 (1), Βουγιούκας 6, Ν. Καλάθης 9 (1), Κυρίτσης, Σμιθ 2, Καϊμακόγλου 11 (1), Γιασικεβίτσιους 7 (1).