Ο ρώσος πρωθυπουργός Βλαντίμιρ Πούτιν, ο οποίος βρίσκεται αντιμέτωπος με μια χωρίς προηγούμενο αμφισβήτηση, συνεχίζει την άνοδό του στις δημοσκοπήσεις, η τελευταία από τις οποίες που δόθηκε σήμερα στη δημοσιότητα δείχνει πως θα εκλεγόταν από τον πρώτο γύρο των προεδρικών εκλογών της 4ης Μαρτίου με 52% των ψήφων.
 
Σε μια προηγούμενη έρευνα του ινστιτούτου Vtsiom, η οποία είχε δημοσιευτεί την περασμένη Παρασκευή, ο Πούτιν είχε το 48% της πρόθεσης ψήφου. Σύμφωνα με την τελευταία δημοσκόπηση αυτού του ινστιτούτου, η οποία πραγματοποιήθηκε στις 14 Ιανουαρίου σε αντιπροσωπευτικό δείγμα 1.600 προσώπων, ο Πούτιν θα κέρδιζε τον αρχηγό του Κομμουνιστικού Κόμματος Γκενάντι Ζιουγκάνοφ (11%) και τον υπερεθνικιστή Βλαντίμιρ Ζιρινόφσκι (9%) αν οι εκλογές γίνονταν την Κυριακή. Ο δισεκατομμυριούχος Μιχαήλ Πρόχοροφ θα συγκέντρωνε από την πλευρά του το 2% των ψήφων, σημειώνοντας πτώση μιας ποσοστιαίας μονάδας σε σχέση με την προηγούμενη δημοσκόπηση.
 
Σύμφωνα ωστόσο με μια άλλη δημοσκόπηση που πραγματοποιήθηκε από το Ίδρυμα Κοινής Γνώμης (FOM) σε αντιπροσωπευτικό δείγμα 3.000 προσώπων στις 14 και 15 Ιανουαρίου, ο πρωθυπουργός δεν θα έπαιρνε παρά το 45% στον πρώτο γύρο και θα χρειαζόταν να συμμετάσχει σε δεύτερο γύρο για πρώτη φορά αφότου ανέβηκε στην εξουσία.

Ο Πούτιν είχε εκλεγεί πρόεδρος από τον πρώτο γύρο το 2000 με 52,94% των ψήφων και είχε επανεκλεγεί το 2004 με 71,20%. Το καθεστώς του Πούτιν, ο οποίος είναι υποψήφιος για μια τρίτη θητεία στο Κρεμλίνο έπειτα απ' αυτές που ολοκλήρωσε από το 2000 ως το 2008, αντιμετωπίζει ένα ευρύ κίνημα αμφισβήτησης που ξέσπασε μετά τις βουλευτικές εκλογές της 4ης Δεκεμβρίου, τις οποίες κέρδισε το κυβερνών κόμμα Ενωμένη Ρωσία και οι οποίες στιγματίσθηκαν από νοθεία, σύμφωνα με παρατηρητές και την αντιπολίτευση. Στις 10 Δεκεμβρίου, η αντιπολίτευση είχε συγκεντρώσει δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους σε μια κινητοποίηση πρωτοφανή εδώ και μια δεκαετία στη Ρωσία.

Στις 24 Δεκεμβρίου 70.000 ως 100.000 άνθρωποι συγκεντρώθηκαν και πάλι στη Μόσχα για να ζητήσουν την ακύρωση των βουλευτικών εκλογών και μια "Ρωσία χωρίς τον Πούτιν". Μια νέα μεγάλη διαδήλωση της αντιπολίτευσης πρόκειται να πραγματοποιηθεί στις 4 Φεβρουαρίου στη ρωσική πρωτεύουσα.