Ενθαρρυντικά είναι τα αποτελέσματα μικρής κλινικής δοκιμής ενός «βηματοδότη» φαρμάκων που καταργεί την ανάγκη για επώδυνες καθημερινές ενέσεις στις οποίες χρειάζεται να υποβάλλονται πολλοί ασθενείς.

Χορήγηση επί ένα έτος


Οπως αναφέρουν ειδικοί της εταιρείας Microchips στη Μασαχουσέτη με δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση «Science Translational Medicine», το νέο εμφύτευμα μπορεί να χορηγεί τις απαιτούμενες δόσεις φαρμάκου επί ένα συνεχόμενο έτος γλιτώνοντας τους ασθενείς από μεγάλη ταλαιπωρία.

Ο «βηματοδότης» τοποθετείται κάτω από το δέρμα και διαθέτει ένα τσιπ που περιέχει ειδικές μεταλλικές θήκες στις οποίες είναι κλεισμένο το φάρμακο. Προκειμένου να σφραγιστούν οι θήκες χωρίς τη χρήση θερμότητας η οποία θα μπορούσε να επηρεάσει αρνητικά τη δραστικότητα του φαρμάκου, οι επιστήμονες της εταιρείας με επικεφαλής τον Μπομπ Φάρα εφαρμόζουν μια διαδικασία που ονομάζεται συγκόλληση δια της τριβής. «Είναι σαν να προσπαθούμε να ταιριάξουμε  κομμάτια ενός παζλ που κανονικά δεν ταιριάζουν μεταξύ τους» λέει ο κ. Φάρα. Με τη διαδικασία αυτή το καπάκι της κάθε θήκης κλείνει αεροστεγώς «σφραγίζοντας» μέσα του το φάρμακο.

Κάθε θήκη ενώνεται με μια μπαταρία. Οταν εφαρμοστεί ηλεκτρικό ρεύμα στη θήκη, ένα μέρος της λιώνει εκλύοντας το φάρμακο. Η εφαρμογή του ηλεκτρικού ρεύματος μπορεί να ελεγχθεί εξωτερικά ή να προγραμματιστεί εκ των προτέρων.

Δοκιμή σε ασθενείς με οστεοπόρωση

Το εμφύτευμα δοκιμάστηκε σε επτά γυναίκες με οστεοπόρωση οι οποίες έπρεπε να υποβάλλονται σε καθημερινή βάση σε ένεση παραθυρεοειδούς ορμόνης για την «αναδόμηση» των οστών τους.

Όπως προέκυψε από τη δοκιμή, η τοποθέτηση του «βηματοδότη» φαρμάκου επί ένα έτος κάτω από το δέρμα έδωσε πού καλά αποτελέσματα. Για την ακρίβεια η συσκευή εξέλυσε στον οργανισμό των γυναικών παρόμοια επίπεδα της παραθυρεοειδούς ορμόνης με αυτά που επιτυγχάνονται μέσω ένεσης. Παράλληλα οι εθελόντριες εμφάνισαν αύξηση των επιπέδων ορισμένων πρωτεϊνών στο αίμα τα οποία μαρτυρούν ενίσχυση της οστικής μάζας.

Η Mircrochips έχει παραχωρήσει τα δικαιώματα της συγκεκριμένης τεχνολογίας σε μια εταιρεία η οποία σχεδιάζει να εισαγάγει μια μικρότερη εκδοχή του «βηματοδότη» στους οφθαλμούς ασθενών με εκφύλιση της ωχράς κηλίδας. Σήμερα οι ασθενείς αυτοί πρέπει να υποβάλλονται συχνά σε ενέσεις προκειμένου να μην τυφλωθούν.