Στην αντεπίθεση πέρασε την Παρασκευή το Κρεμλίνο, μιλώντας για «ρωσοφοβία» και «πουτινοφοβία», η οποία… ενέπνευσε το αμφιλεγόμενο εξώφυλλο του περιοδικού TIME, στο οποίο γίνεται λόγος για έναν «συρρικνωμένο», όσον αφορά τη δημοτικότητά του, Ρώσο πρωθυπουργό - ο οποίος, πάντως, βρίσκεται μόλις λίγες ημέρες από την τρίτη του θητεία ως προέδρου της Ρωσίας.

Στο εξώφυλλο του τελευταίου τεύχους του αμερικανικού TIME ο Ρώσος πρωθυπουργός παρουσιάζεται ως μια… μικροσκοπική φιγούρα, υπό τον – προκλητικό, κατά ορισμένους – τίτλο «Ο απίστευτα συρρικνωμένος πρωθυπουργός της Ρωσίας»…

Με τον τρόπο αυτό, το περιοδικό επιχειρεί προδήλως να… κεφαλαιοποιήσει το πρόσφατο, έντονο κύμα αμφισβήτησης προς το πρόσωπο του Βλαντίμιρ Πούτιν, με τις αντιπολιτευόμενες οργανώσεις εντός της Ρωσίας να τον επικρίνουν σφόδρα για «αυταρχισμό» και αντιδημοκρατική διακυβέρνηση, η οποία βασίζεται, εν πολλοίς, σε ένα «διεφθαρμένο και υπερ-συγκεντρωτικό πολιτικό σύστημα» - γεγονός που αποτυπώνεται και σε ορισμένες δημοσκοπήσεις, ενόψει των κρίσιμων προεδρικών εκλογών της 4ης Μαρτίου.

Από την πλευρά του, υπογραμμίζοντας την ενόχληση του Κρεμλίνου για το εξώφυλλο του περιοδικού, ο εκπρόσωπος του Βλαντίμιρ Πούτιν, Ντμίτρι Πεσκόφ, μιλώντας στο ραδιοφωνικό σταθμό Kommersant-FM, έκανε λόγο για… «ρωσοφοβία» και «πουτινοφοβία», τονίζοντας πως «με μεγάλη βεβαιότητα μπορεί να πει κανείς ότι αυτός που έγραψε αυτές τις λέξεις είναι ένας πολύ… ρωσόφοβος και πουτινόφοβος άνθρωπος, που οι φοβίες του τον τυφλώνουν τόσο, ώστε να μην μπορεί να εκτιμήσει αντικειμενικά την πραγματικότητα».