Πολλά πράγματα τόσο στο αμυντικό κομμάτι όσο και στην επιθετική της λειτουργία θα πρέπει να διορθώσει η Εθνική μας βάσει της εμφάνισης της στο φιλικό με το Βέλγιο που έγινε το Σάββατο το βράδυ στο Παγκρήτιο Στάδιο με τις δύο ομάδες να αναδεικνύονται ισόπαλες 1-1.

Η Εθνική μας προηγήθηκε στο 9΄ της αναμέτρησης με τον Σαλπιγγίδη αλλά ισοφαρίστηκε στο 32΄από τον Σαντλί.

Η εικόνα του αγώνα

Το παιχνίδι ξεκίνησε ιδανικά για το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα όταν στο 9΄ βρέθηκε μπροστά στο σκορ. Ο Γκέκας εκμεταλλεύτηκε με τον καλύτερο τρόπο το λάθος γύρισμα του Βερμάλεν και αφού πέρασε την μπάλα κάτω από τα πόδια του Μινιολέ την έστρωσε ουσιαστικά στον Σαλπιγγίδη που σε κενό τέρμα έκανε το 1-0.

Το γρήγορο γκολ έπαιξε σίγουρα σημαντικό ρόλο στη ψυχολογία των παικτών του Φερνάντο Σάντος, σε καμία περίπτωση όμως δεν ήταν αυτό που λέμε ότι έδωσε «φτερά» στα πόδια των ποδοσφαιριστών. Παρ’ όλα αυτά, η Εθνική δημιούργησε άλλη μια ευκαιρία (17’ )με πρωταγωνιστή τον Μανιάτη, αλλά η μπάλα δεν του έκανε το χατίρι και πέρασε μόλις άουτ.

Κάπου εκεί η… ζυγαριά έγειρε προς την πλευρά των Βέλγων, οι οποίοι με σωστή κυκλοφορία της μπάλας προσπάθησαν, με οργανωμένες επιθέσεις να πατήσουν την περιοχή του Καρνέζη. Η Εθνική απάντησε με πίεση ψηλά, γεγονός που λειτούργησε ανασταλτικά στις επιθετικές προσπάθειες των «κόκκινων διαβόλων».

Στο 32’ οι φιλοξενούμενοι, παρ’ όλα αυτά, κατάφεραν να προηγηθούν από στημένη φάση. Μετά από εκτέλεση κόρνερ του Αζάρ, από τα δεξιά, ο Κομπανί έπιασε την πρώτη κεφαλιά και στη συνέχεια ο Τσάντλι με ωραία κεφαλιά-ψαράκι έστειλε την μπάλα από κοντά στα δίχτυα του ανήμπορου ν’ αντιδράσει, Καρνέζη (1-1).

Οι Βέλγοι λίγο έλειψαν να πάνε στα αποδυτήρια έχοντας το προβάδισμα στο σκορ, καθώς στο 36’ δημιούργησαν την καλύτερη ευκαιρία του πρώτου ημιχρόνου. Μετά από κάθετη πάσα του Αζάρ, ο Βερμάλεν βγήκε στην πλάτη της άμυνας της Εθνικής, αλλά το σουτ που έπιασε πέρασε άουτ.

Στα τελευταία λεπτά της αναμέτρησης δεν δημιουργήθηκε κάποια άλλη άξια αναφοράς φάση, καθώς αμφότερες οι ομάδες φάνηκε ότι θέλουν να πάνε στα αποδυτήρια για κάποιες ανάσες.

Το δεύτερο μέρος ξεκίνησε με τρεις αλλαγές για τον Φερνάντο Σάντος, καθώς στη θέση των Σαλπιγγίδη, Τοροσίδη και Μανιάτη πέρασαν οι Φορτούνης, Καραγκούνης και Κυριάκος Παπαδόπουλος, αντίστοιχα. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα να περάσει στο δεξιό άκρο της άμυνας ο Παπασταθόπουλος και έτσι στο κέντρο να μείνουν οι δύο Παπαδόπουλοι.

Στο πρώτο τέταρτο της αναμέτρησης δεν άλλαξε κάτι από την εικόνα του αντίστοιχου τελευταίου του πρώτου ημιχρόνου, αφού ο Βέλγοι συνέχισαν να έχουν τον έλεγχο των κινήσεων και να προσπαθούν να δημιουργήσουν τις προϋποθέσεις για κάποιο δεύτερο γκολ.

Στη συνέχεια και αφού οι Βέλγοι έμειναν με δέκα παίκτες (61’), λόγω αποβολής (με απευθείας κόκκινη, λόγω ενός σκληρού μαρκαρίσματος στον Παπασταθόπουλο)του Λόμπαερτς, ο Σάντος έριξε στη «μάχη» τον Χριστοδουλόπουλο στη θέση του Φωτάκη. Ο ποδοσφαιριστής του Παναθηναϊκού πέρασε στη δεξιά πλευρά της επίθεσης και ο Φορτούνης, έτσι, αγωνίστηκε πίσω από τον μοναδικό προωθημένο, Γκέκα.

Ακόμα και έτσι, όμως, δεν άλλαξε κάτι στην εικόνα της Εθνικής, ενώ γι’ αυτό βοήθησε και η δυνατή βροχή που έπιασε στα μέσα του ημιχρόνου. Χαρακτηριστικό είναι ότι στην πρώτη αξιόλογη ευκαιρία (71’) στα καρέ του Μινιολέ, πρωταγωνιστής ήταν ο Βερμάελεν, ο οποίος στην προσπάθειά του να γυρίσει με το κεφάλι προς τα πίσω, υποχρέωσε τον τερματοφύλακα του Βελγίου σε εκτίναξη για να μην καθίσει η μπάλα στα δίχτυα του.

Λίγο αργότερα (77’) ο Πορτογάλος τεχνικός, στην προσπάθειά του να δώσει περισσότερες ανάσες στην επιθετική τριπλέτα, πέρασε στον αγωνιστικό χώρο τον Αθανασιάδη, στη θέση του Σαμαρά. Τρία λεπτά μετά (80’), η Εθνική απείλησε για πρώτη φορά, αλλά το σουτ του Κατσουράνη κόντραρε σε σώμα αμυντικού και κατέληξε κόρνερ. Την ίδια τύχη είχε και αυτό του Φορτούνη ένα λεπτό αργότερα (81’). Λίγο πριν το τέλος, πέρασε και ο Φετφατζίδης (στη θέση του Γκέκα), αλλά και αυτός, με την σειρά του, δεν κατάφερε να φανεί…

Ελλάδα : Καρνέζης, Παπασταθόπουλος, Αβραάμ Παπαδόπουλος, Τοροσίδης (46’ Κυριάκος Παπαδόπουλος), Χολέμπας, Φωτάκης (64’ Χριστοδουλόπουλος), Μανιάτης (46’ Καραγκούνης), Κατσουράνης, Σαλπιγγίδης (46’ Φορτούνης), Γκέκας (86’ Φετφατζίδης), Σαμαράς (77’ Αθανασιάδης).

Βέλγιο : Μινιολέ, Αλντερβέιρελντ, Βερμάελεν, Κομπανί, Λόμπαρτς, Ντεφούρ (82’ Ναϊνγκολάν), Αζάρ (46’ Λουκακου), Φελαϊνί, Μιραλάς (64’ Βερτόνγκεν), Βίτσελ (57’ Ντεμπελέ), Τσάντλι.