Είναι το «μυαλό» πίσω από κάποιες από τις μεγαλύτερες εξαγορές των τελευταίων ετών στη Γηραιά Ηπειρο. Μάλιστα, σε πείσμα της τρέχουσας οικονομικής κρίσης, αυτός συνεχίζει να «παίζει» με αστρονομικά ποσά (ύψους πολλών δισεκατομμυρίων ευρώ) και να τα αβγατίζει.

Ενδεικτικά, μόλις πριν από μερικές ημέρες, έγινε γνωστό πως κατόρθωσε να συγκεντρώσει συνολικά 6,5 δισ. ευρώ από περίπου 200 επενδυτές παγκοσμίως (συνταξιοδοτικά ταμεία, κρατικά ταμεία κ.ά.). Οσο για το ιδιωτικό επενδυτικό fund (με την ονομασία BC European Capital IX), που προέκυψε από τον εν λόγω 18μηνο «έρανο», αυτό είναι το δεύτερο μεγαλύτερο που έχει δει η Ευρώπη μετά το φθινόπωρο του 2008 και την κατάρρευση της αμερικανικής Lehman Brothers.

Ο λόγος για τον 41χρονο Νίκο Σταθόπουλο ο οποίος, ως στέλεχος (managing partner) της λονδρέζικης διαχειρίστριας ιδιωτικών κεφαλαίων BC Partners, λύνει και δένει στον χώρο του private equity εδώ και χρόνια.

Η εξαγορά της Migros Turk αποτελεί το μεγαλύ­τερο priva­te equity ντιλ στα χρονικά της Τουρκίας
Η εξαγορά της Migros Turk αποτελεί το μεγαλύ­τερο priva­te equity ντιλ στα χρονικά της Τουρκίας

Τελευταία μεγάλη του επιτυχία αποτελεί η προσέλκυση επενδύσεων συνολικού ύψους 6,5 δισ. ευρώ (δηλαδή περίπου 500 εκατ. ευρώ περισσοτέρων από τον αρχικό στόχο) στα ταμεία του κεφαλαίου BC European Capital IX, επενδύσεων που προήλθαν από ολόκληρο τον κόσμο (το 40% από Βόρεια Αμερική, το 30% από Ευρώπη και το υπόλοιπο 30% από Ασία - Μέση Ανατολή) μέσα σε διάστημα περίπου 18 μηνών.

Αξίζει να σημειωθεί πως η εν λόγω επιτυχία σημειώνεται σε μια περίοδο μεγάλης «ξηρασίας» στον χώρο του ευρωπαϊκού private equity, καθώς η περσινή χρονιά ήταν η δεύτερη χειρότερη μετά το 2004.

Ο Νίκος Σταθόπουλος με τη σύζυγό του Μαρίτα και τη ζωγράφο Μαρία Φιλοπούλου (δεξιά) σε έκθεση ζωγραφικής στο Λονδίνο
Ο Νίκος Σταθόπουλος με τη σύζυγό του Μαρίτα και τη ζωγράφο Μαρία Φιλοπούλου (δεξιά) σε έκθεση ζωγραφικής στο Λονδίνο

Κι όμως, μέσα σε αυτό το εξαιρετικά αρνητικό κλίμα, η BC Partners του Νίκου Σταθόπουλου κατόρθωσε να εξασφαλίσει την εμπιστοσύνη των επενδυτών και, μαζί με αυτήν, ένα εντυπωσιακά υψηλό ποσό κεφαλαίων προς επένδυση. Πού θα πάνε όλα αυτά τα δισ.; Μα φυσικά σε εξαγορές επιχειρήσεων και μετοχικών τίτλων από εκείνες στις οποίες ειδικεύεται, και μάλιστα με μεγάλη επιτυχία, ο Ελληνας μάνατζερ τα τελευταία σχεδόν 15 χρόνια.

Με άριστα
Γόνος εύπορης οικογένειας της πρωτεύουσας, ο Νίκος ενηλικιώθηκε στο Κολλέγιο Αθηνών για να έρθει εν συνεχεία να «ανδρωθεί» σπουδάζοντας διοίκηση επιχειρήσεων στο Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών (ΟΠΑ), από το οποίο μάλιστα αποφοίτησε με άριστα-ανώτατη διάκριση (summa cum laude). Ακολούθως, μετέβη με υποτροφία (του ΝΑΤΟ) στις Ηνωμένες Πολιτείες και, πιο συγκεκριμένα, στο Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ, όπου έκανε μεταπτυχιακές σπουδές.

Τα μέσα της δεκαετίας του 1990 τον βρήκαν να επιστρέφει στη Γηραιά Ηπειρο και να εντάσσεται στο δυναμικό της διεθνούς κύρους εταιρείας συμβούλων Boston Consulting Group στο Λονδίνο ως management consultant, επιφορτισμένος με την εκπόνηση στρατηγικών ανάπτυξης για μεγάλες επιχειρήσεις της Ευρώπης και της Αμερικής.

Στην BCG ο Σταθόπουλος έμεινε τρία χρόνια, έως το 1998, οπότε μετακόμισε στην επίσης λονδρέζικη Apax Partners, μία από τις παλαιότερες και μεγαλύτερες εταιρείες διαχείρισης ιδιωτικών επενδυτικών κεφαλαίων (private equity firms) στον κόσμο.

Τα συνολικά επτά χρόνια που εργάστηκε στην Apax, ο Ελληνας πρωταγωνίστησε σε μια σειρά από μεγάλες εξαγορές ευρωπαϊκών εταιρειών, κυρίως στον χώρο της τεχνολογίας και των τηλεπικοινωνιών (easy Internet Cafe, TIM Hellas, eDreams, Merlin Enter­tainments, Tank & Rast, Moneybox, Independer, Global Refund, Damo­vo κ.ά.).

Ολα αυτά έως το 2005, οπότε προσχώρησε στη BC Partners όπου παραμένει μέχρι σήμερα.

Η φιλοσοφία του
Η κρίση «κρύβει» σούπερ αποδόσεις

Oπως δηλώνει στον ελληνικό Τύπο ο Νίκος Σταθόπουλος, η BC Partners δεν έχει σταματήσει να παρακολουθεί την ελληνική αγορά και το πρόγραμμα ιδιωτικοποιήσεων με τη βεβαιότητα πως θα υπάρξουν νέες επενδυτικές ευκαιρίες. Αλλωστε, κατά τα λεγόμενα του Ελληνα μάνατζερ, «η ιστορία έχει δείξει ότι οι επενδύσεις με τις μεγαλύτερες αποδόσεις είναι αυτές που έγιναν σε περίοδο κρίσης ή αμέσως μετά».

Οι επιχειρηματικοί τομείς, με το μεγαλύτερο ενδιαφέρον είναι οι επονομαζόμενοι «αμυντικοί» (defensive growth), δηλαδή εκείνοι των οποίων η πορεία επηρεάζεται λιγότερο από τους κύκλους της οικονομίας (τρόφιμα, υγεία, τηλεπικοινωνίες, επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας κ.ά.).

Αλλωστε, αξίζει να σημειωθεί πως σε αντίθεση με τα hedge-funds, τα private-equity τείνουν να τοποθετούν τα κεφάλαιά τους σε περισσότερο «συντηρητικές» επενδύσεις με μακροπρόθεσμο ορίζοντα (δεκαετίας ή και παραπάνω), τακτική η οποία ανταποκρίνεται στα δεδομένα της περιόδου κρίσης που διανύουμε.

Την τελευταία δεκαετία
Εβαλε την υπογραφή του στα μεγαλύτερα ντιλ

Φτιαγμένος για μεγάλα πράγματα, ο Nίκος Σταθόπουλος έχει την τελευταία δεκαετία πρωταγωνιστήσει σε μια σειρά από μεγάλους επιχειρηματικούς «γάμους» για λογαριασμό της BC Partners.

Μεταξύ αυτών ξεχωρίζουν: η εξαγορά της αλυσίδας σούπερ μάρκετ Migros Turk στην Τουρκία το 2008 έναντι 3,25 δισ. δολ. και η εξαγορά της σουηδικής εταιρείας τηλεπικοινωνιών Com Hem πέρυσι έναντι 1,8 δισ. ευρώ, ενώ επίσης πέρυσι ολοκληρώθηκε και η εξαγορά της ιταλικής αλυσίδας καταστημάτων με είδη ένδυσης Coin αντί 1,3 δισ. ευρώ (ήταν το μεγαλύτερο private equity ντιλ της τελευταίας τετραετίας στην Ιταλία).

Και να σκεφτεί κανείς ότι όλες οι παραπάνω συμφωνίες πραγματοποιήθηκαν σε καιρό κρίσης, ενώ από τα χέρια της BC Partners έχουν περάσει την περασμένη εξαετία και πολλοί άλλοι ευρωπαϊκοί κολοσσοί: η γαλλική Medica (υπηρεσίες υγείας), η γερμανική Brenntag (χημικά), η βρετανική Foxtons (ακίνητα), η βελγική Bureau van Dijk (e-publishing, business intel­ligence) κ.ά.

O Νίκος Σταθόπουλος έχει κάνει ένα πέρασμα και από την Ελλάδα με δύο μεγάλα ντιλ: την εξαγορά του 80% της Tim Hellas το 2005 έναντι 1,6 δισ. ευρώ και την απόκτηση του 51,57% της Regency Enter­tainment (Καζίνο Πάρνηθας, Καζίνο Θεσσαλονίκης και ξενοδοχείο Hyatt) για περίπου 480 εκατ. ευρώ το 2006 (σήμερα το ποσοστό συμμετοχής στη Regency έχει μειωθεί στο 15%).

Financial News
Ενας από τους 100 νέους σταρ των αγορών

Οι εταιρείες private-equity, όπως η BC European Capital IX του Νίκου Σταθόπουλου, παρουσιάζονται να εξαγοράζουν, με ένα συνδυασμό κεφαλαίων ιδίων και δανεικών, άλλες επιχειρήσεις, τις οποίες εν συνεχεία είτε εξυγιαίνουν και ενισχύουν, είτε «σπάνε» σε μικρότερα κομμάτια. Τη δουλειά αυτή ο Νίκος Σταθόπουλος την έχει κάνει πολλές φορές και μάλιστα με αξιοσημείωτη επιτυχία. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε πως ο 41χρονος Ελληνας μάνατζερ έχει φιγουράρει ψηλά στη λίστα της λονδρέζικης οικονομικής εφημερίδας «Financial News» με τους 100 «ανερχόμενους αστέρες» της αγοράς.

ethnos.gr