Το αίτημα του Ρώσου προέδρου, Βλαντιμίρ Πούτιν, να επισκεφθεί τη Μεγάλη Εβδομάδα το Άγιο Όρος και το Βατοπέδι αρνήθηκε η ελληνική κυβέρνηση, προκαλώντας τη δυσαρέσκεια του Κρεμλίνου.

Ο Πούτιν εξέφρασε την προσωπική του επιθυμία να επισκεφτεί το Άγιο Όρος και να συναντηθεί με τον Ηγούμενο της Μονής Βατοπεδίου, Εφραίμ.

Η απάντηση όμως της ελληνικής κυβέρνησης ήταν αρνητική και στηρίχθηκε στον ισχυρισμό, ότι κατά την περίοδο εκείνη ο κρατικός μηχανισμός της χώρας θα βρίσκεται σε άδεια.

Ο εκπρόσωπος του ελληνικού Υπουργείου Εξωτερικών, Γρ. Δελαβέκουρας, δήλωσε σχετικά:

"Ο Πρωθυπουργός της Ρωσίας, Βλαντιμίρ Πούτιν, είναι πάντοτε ευπρόσδεκτος στη χώρα μας.

Άλλωστε, πέραν των ιστορικών, φιλικών δεσμών που συνδέουν τις δύο χώρες, θα αποτελούσε ξεχωριστή τιμή για την Ελλάδα, να είναι η πρώτη χώρα που θα επισκεφθεί ο κ. Πούτιν μετά την πρόσφατη εκλογή του στο αξίωμα του Προέδρου της Ρωσικής Δημοκρατίας.

Θα χαρούμε πολύ να τον υποδεχθούμε και ελπίζουμε να επισκεφθεί τη χώρα μας το συντομότερο δυνατόν, το Πάσχα ή αργότερα, είτε ιδιωτικά ή επίσημα, στο Άγιο Όρος ή οπουδήποτε αλλού".