Σε γραπτή του δήλωση ο Δήμαρχος Ηρακλείου Γιάννης Κουράκης για το θάνατο του Μανόλη Γαβαλά αναφέρει:


Ένας άνθρωπος αγωνιστής, ένας δυναμικός και ακαταπόνητος συνδικαλιστής του Αγροτικού Κινήματος που επί 35 χρόνια σφράγισε με την παρουσία του τις εξελίξεις στο χώρο αυτό, ο Μανόλης Γαβαλάς, δεν βρίσκεται από χθες κοντά μας.

Γεννημένος, μαχητής, πείσμων, ευφυής και γνώστης σε βάθος των προβλημάτων των αγροτών, αναδείχθηκε σε κορυφαία μορφή του Αγροτοσυνδικαλισμού, όχι μόνο στην Κρήτη, αλλά και σε ολόκληρη τη χώρα.

Χτυπημένος από την επάρατη νόσο, την αντιμετώπισε με αξιοθαύμαστη αξιοπρέπεια, ειλικρίνεια και θάρρος και πάλεψε μέχρι την τελευταία στιγμή διατηρώντας απίστευτη αισιοδοξία.

Ο Αγροτικός κόσμος και η κοινωνία του Ηρακλείου και της Κρήτης από χθες θα αισθάνονται πιο φτωχοί από την απώλεια του.

Εκφράζω τα πιο θερμά μου συλλυπητήρια στην οικογένειά του και εύχομαι να είναι ελαφρύ το Κρητικό χώμα που θα τον σκεπάσει.