Ο Μπρετ ΜακΓκάρκ, ο διπλωμάτης που είχε επιλεγεί από τον πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα για πρεσβευτής των ΗΠΑ στο Ιράκ, απέσυρε την υποψηφιότητά του μετά τις επικρίσεις που δέχτηκε από Ρεπουμπλικάνους βουλευτές για την εξωσυζυγική σχέση του με μια δημοσιογράφο, στην οποία υποσχόταν πρόσβαση σε εμπιστευτικές πληροφορίες.

Ο Λευκός Οίκος εξέφρασε τη λύπη του που ο ΜακΓκαρκ, ένας «εξαίρετος διπλωμάτης» όπως τον χαρακτήρισε ο εκπρόσωπος του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας, απέσυρε την υποψηφιότητά του.

Σύμφωνα με δημοσιογραφικές πληροφορίες τις οποίες επιβεβαίωσε πηγή του Κογκρέσου, το 2008 ο ΜακΓκάρκ --ο οποίος είχε υπηρετήσει και στην κυβέρνηση του Τζορτζ Μπους-- έστελνε email σε δημοσιογράφο της Wall Street Journal.

Μολονότι το περιεχόμενο των μηνυμάτων ήταν ερωτικό, σε κάποια από αυτά πρότεινε να της παράσχει πρόσβαση σε «ευαίσθητες πληροφορίες».

Αργότερα ο διπλωμάτης και η δημοσιογράφος παντρεύτηκαν.

Ωστόσο τα μηνύματα, που δόθηκαν στο Κογκρέσο, προκάλεσαν τη δυσαρέσκεια πολλών βουλευτών και γερουσιαστών.

Ο ΜακΓκάρκ ήταν μέχρι σήμερα σύμβουλος του πρεσβευτή των ΗΠΑ στο Ιράκ, του Τζέιμς Τζέφρι.