Χωρίς να μασήσει τα λόγια του, ο Βασίλης Σπανούλης μίλησε για την ήττα της Εθνικής μας από την Νιγηρία τονίζοντας πως δεν υπάρχουν δικαιολογίες και πλέον οι παίκτες της ομάδας θα κάνουν την αυτοκριτική προκειμένου να μην επαναλάβουν τα ίδια λάθη στο μέλλον, ενώ σε ερώτηση για το αν θα συνεχίσει να αγωνίζεται με τα χρώματα της Ελλάδας ανέφερε πως αν τον βαστούν τα πόδια του και είναι υγιής θα συνεχίσει μέχρι τα 40 του χρόνια.

Για ποιους λόγους η Εθνική μας δεν τα κατάφερε στο προολυμπιακό τουρνουά: «Δεν είμαι άνθρωπος που ψάχνει δικαιολογίες, αλλά έπαιξε σημαντικό ρόλο ο περιορισμένος χρόνος που είχαμε για να προετοιμαστούμε. Ποτέ δεν βρήκαμε 2-3 παιδιά να μας ανεβάσουν στην άμυνα. Κάθε ομάδα χρειάζεται χημεία και ρόλους.

Άλλοι παίκτες έχουν περισσότερες αρμοδιότητες στην επίθεση, άλλοι έχουν το ρόλο να σταματήσουν τον καλύτερο αντίπαλο.

Είναι αυτή η λεγόμενη βρώμικη δουλειά, που μας έλειψε από το Προολυμπιακό. Στην επίθεση παίζαμε καταπληκτικά, ακόμα και με τη Νιγηρία πετύχαμε κοντά στους 80 πόντους.

Είχαμε καταπληκτικό πάσινγκ γκέιμ, δίναμε ασίστ, ήμασταν εύστοχοι, στην επίθεση κάναμε τρομερή δουλειά, αλλά χάσαμε λόγω της άμυνας.

Επαναλαμβάνω, δεν βρήκαμε τα 2-3 παιδιά που θα κάνουν τη βρώμικη δουλειά. Μπορεί να την έκαναν στην ομάδα τους, αλλά εδώ δεν βρήκαμε τη σωστή χημεία στην άμυνα».

Για την ήττα από την Νιγηρία: «Πραγματικά μου αρέσει να παίζω στην Εθνική, να αγωνίζομαι για τα χρώματα της Ελλάδας και πραγματικά με πίκρανε αυτό που συνέβη.

Δυστυχώς στον αθλητισμό υπάρχουν και οι ήττες, υπάρχουν και οι κακές στιγμές και μία από αυτές είναι τώρα. Έτσι είναι τα σπορ, αλλά να θυμάστε πάντα πως όλοι μαζί κερδίζουμε και όλοι μαζί χάνουμε.

Η ομάδα νικάει, η ομάδα χάνει στα ομαδικά αθλήματα. Δυστυχώς δεν βγάλαμε παίκτες καμικάζι, παρασυρθήκαμε κι εμείς από την επιθετική μας απόδοση.

Πρώτη φορά παρασυρθήκαμε όλοι μας τόσο πολύ. Πέσαμε στην παγίδα.

Γενικά πρέπει να υπάρχει ισορροπία στις αντιδράσεις, στις νίκες και στις ήττες. Κάτι δεν πήγε καλά, αποτύχαμε και το ξέρουμε.

Κάνουμε την αυτοκριτική μας, κοιτάμε τι δεν πήγε καλά. Ομως χάσαμε κι αυτό δεν μπορεί να αλλάξει».

Για τα προβλήματα της Εθνικής μας εναντίον της Νιγηρίας:

«Εννοείται πως η ομάδα είχε περισσότερο ταλέντο και έδωσε μεγαλύτερη έμφαση στην επίθεση, αλλά αυτό δεν φτάνει. Κι όταν ένα ματς καταλήγει να κρίνεται σε ένα σουτ, όλα μπορούν να γίνουν.

Να το βάλεις, να το χάσεις, να το βάλουν οι αντίπαλοι, να γίνει φάουλ και να μην σφυριχτεί.

Μέχρι το 25' ελέγχαμε το ματς, αλλά πληγωθήκαμε από την αμυντική μας απόδοση. Κάποια στιγμή μέσα στο παιχνίδι κουράστηκα να βάζουμε καλάθια και να τα δεχόμαστε αμέσως.

Τα βάζαμε και τα τρώγαμε. Ε, δεν γίνεται έτσι. Είτε παίζεις με την Ισπανία, είτε με τη Νιγηρία, πρέπει να παίξεις άμυνα για να κερδίσεις. Δεν γίνεται αλλιώς. Φυσικά και δεν τους υποτιμήσαμε, τους είδαμε και με τη Λιθουανία».

Για το μέλλον της Εθνικής μας:

«Όπως μας είπε και ο Νίκος Φιλίππου, την Εθνική μπάσκετ την κυνηγά μια κατάρα με τα προολυμπιακό. Από τότε που έπαιζαν ο Γκάλης και ο Γιαννάκης ακόμα. Τα ίδια παθαίναμε.

Στα προολυμπιακά εκτός Ελλάδας έχουμε 0 στα 10. Κάθε εμπόδιο λένε πως είναι για καλό.

Πρέπει η Εθνική να μπει πάνω απ' όλους και όλα. Να ανασυνταχθούμε όλοι πραγματικά, να είμαστε ακόμα πιο προσεκτικοί σε όλα, πιο συγκεντρωμένοι.

Πρέπει τώρα να συγκεντρωθούμε και του χρόνου να παρουσιαστούμε πανέτοιμοι, ώστε να διεκδικήσουμε ένα μετάλλιο. Να επιστρέψει η Εθνική στη φυσική της θέση».

Για το αν θα συνεχίσει στην Εθνική: «Αν μπορώ, αν με βαστούν τα πόδια μου και είμαι υγιής, θα παίζω μέχρι τα 40 μου στην Εθνική.

Όποιος κι αν μπορεί να είναι ο ρόλος μου ως τότε, αρκεί να είμαι υγιής, επαναλαμβάνω.

Η Εθνική μού έχει προσφέρει πολλά και θα είμαι πάντα εδώ για να της τα ανταποδώσω, την αγαπάω αυτή την ομάδα.

Μου έχει δώσει πολλές χαρές και πολλές λύπες όπως αυτή εδώ στο Καράκας. Θα είμαι πάντα πρόθυμος να προσφέρω. Είμαι στρατιώτης της Εθνικής».