Στο πένθος έχει βυθιστεί η Αιθιοπία ύστερα από την είδηση ότι ο πρωθυπουργός της χώρας, Meles Zenawi, άφησε την τελευταία του πνοή, το βράδυ της Δευτέρας, σε νοσοκομείο των Βρυξελλών.

Όπως μετέδωσε το αραβικό τηλεοπτικό δίκτυο Al Jazeera, η σορός του 57χρονου πολιτικού, ο οποίος πιστώνεται σε μεγάλο βαθμό την οικονομική ανάπτυξη και τη σταθερότητα στο εσωτερικό της αφρικανικής χώρας, έφθασε αργά το βράδυ της Τρίτης, στο αεροδρόμιο της πρωτεύουσας. Παρά την καταρρακτώδη βροχή, χιλιάδες άνθρωποι είχαν συγκεντρωθεί από το απόγευμα στον περιβάλλοντα χώρο προκειμένου να είναι παρόντες την ώρα που θα προσγειωνόταν το αεροσκάφος από το Βέλγιο.



Κρατώντας ομπρέλες και κεριά στα χέρια, δε σταματούσαν να εκφράζουν τη λύπη τους για τον χαμό του αγαπημένου τους ηγέτη, την ίδια στιγμή που κορυφαίοι αξιωματούχοι των Ενόπλων Δυνάμεων βρίσκονταν μπροστά στο σημείο όπου θα προσγειωνόταν το αεροπλάνο προκειμένου να σηκώσουν το φέρετρο και να το τοποθετήσουν μέσα στη νεκροφόρα.



Ακολούθησε μεγάλη αυτοκινητοπομπή, η οποία πέρασε από τους κεντρικούς δρόμους της Αντίς Αμπέμπα, συνοδεία ισχυρών δυνάμεων της Αστυνομίας, με τους πολίτες να περιμένουν καρτερικά αριστερά και δεξιά αυτών τη διέλευση των οχημάτων.

Οι Αρχές έχουν κηρύξει περίοδο εθνικού πένθους, με τον αναπληρωτή πρωθυπουργό, Hailemariam Desalegn, να αναλαμβάνει την εξουσία μέχρι τις εκλογές του 2015.

Σε όλα τα κυβερνητικά κτήρια οι σημαίες κυματίζουν μεσίστιες, ενώ τον γύρο του κόσμου κάνουν οι εικόνες απλών ανθρώπων να κλαίνε μπροστά από μια φωτογραφία του 57χρονου πολιτικού. Η κρατική τηλεόραση έδειξε το απόγευμα της Τρίτης τον διάσημο αθλητή και Ολυμπιονίκη μεγάλων αποστάσεων, Haile Gebreselassie, να μην μπορεί να συγκρατήσει τα δάκρυά του την ώρα που παρακολουθεί ένα από τα αφιερώματα της κρατικής τηλεόρασης, φέρνοντας στο νου σκηνές από τη Β. Κορέα μετά τον θάνατο του Kim Jong-il.





Ο Meles Zenawi απεβίωσε ύστερα από μακροχρόνια μάχη με άγνωστη ασθένεια. Παρά τις έντονες επικρίσεις που είχε δεχτεί για τη στάση του απέναντι στην προάσπιση των Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, διαδραμάτισε καθοριστικό ρόλο ώστε η Αιθιοπία να αποκτήσει πρωταγωνιστικό ρόλο στην ευρύτερη περιοχή, γνωστή ως «Κέρας της Αφρικής».

Ένθερμος υποστηρικτής της Αφρικανικής Ένωσης (AU) και πολέμιος των ένοπλων οργανώσεων που στόχο έχουν την αποσταθεροποίηση στο εσωτερικό των αφρικανικών κρατών, πρωτοστάτησε στον αγώνα για τον περιορισμό της ισλαμικής οργάνωσης Αλ Σαμπάμπ στη Σομαλία.

Η τελευταία φορά που εμφανίστηκε δημόσια ήταν τον περασμένο Ιούνιο στη Σύνοδο των G20, η οποία πραγματοποιήθηκε στο Μεξικό.

Ανησυχία για την «επόμενη» ημέρα

Έχοντας κυριαρχήσει για περισσότερα από 20 χρόνια στην πολιτική ζωή της Αιθιοπίας, ο θάνατός του προκάλεσε έντονη ανησυχία για την «επόμενη» ημέρα τόσο στις κυβερνήσεις των γειτονικών κρατών όσο κυρίως στη Δύση. Ο Meles Zenawi θεωρούταν ένας από τους στενότερους συμμάχους των Η.Π.Α. και της Βρετανίας στον πόλεμο κατά της τρομοκρατίας στο βόρειο τμήμα της Αφρικής.

Ο πρωθυπουργός της Κένυας, Raila Odinga, ήταν ένας από τους ηγέτες που εξέφρασε την ανησυχία του ότι ο θάνατος του 57χρονου πολιτικού θα δημιουργήσει ένα «δυσαναπλήρωτο κενό», το οποίο θα συνοδευτεί από μια περίοδο αστάθειας εντός των συνόρων του αφρικανικού κράτους. Τον Οκτώβριο του 2011, το Ναϊρόμπι είχε δώσει εντολή σε δυνάμεις του στρατού να περάσουν τα σύνορα με τη Σομαλία προκειμένου να κυνηγήσουν μέλη της Αλ Σαμπάμπ, ύστερα από τις απαγωγές μελών ανθρωπιστικής οργάνωσης σε προσφυγικό καταυλισμό.

Στη συνέχεια, οι δυνάμεις αυτές συμμετείχαν στις επιχειρήσεις της AU και του κυβερνητικού στρατού της Σομαλίας κατά μαχητών της ένοπλης οργάνωσης, με αποτέλεσμα να σημειωθούν μια σειρά από βομβιστικές επιθέσεις σε διάφορες περιοχές της Κένυας και τις Αρχές να κατηγορούν την Αλ Σαμπάμπ ότι βρίσκεται πίσω από αυτές.

«Η κατάσταση στην Αιθιοπία είναι πολύ εύθραυστη και δεν είμαι σίγουρος αν η χώρα είναι προετοιμασμένη για τη διάδοχη κατάσταση», σημείωσε σε δηλώσεις του στο βρετανικό τηλεοπτικό δίκτυο BBC.

Από την πλευρά του ο εκπρόσωπος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, Olivier Bailly, ευχήθηκε η Αιθιοπία να συνεχίσει να βαδίζει στον δρόμο του εκδημοκρατισμού, της ευημερίας και της προάσπισης των Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων.

Ενδεικτικό του ηγετικού ρόλου που είχε ο Meles Zenawi στις προσπάθειες για την καταπολέμηση της τρομοκρατίας ήταν οι πρώτες αντιδράσεις της Αλ Σαμπάμπ μετά την επιβεβαίωση του θανάτου του. Με ανακοίνωσή της μέσω του διεθνούς ειδησεογραφικού πρακτορείου Reuters, ανέφερε ότι «η Αιθιοπία είναι βέβαιο πλέον πως θα καταρρεύσει». Ωστόσο, εκπρόσωπος της κυβέρνησης ξεκαθάρισε ότι ο αναπληρωτής πρωθυπουργός, Hailemariam Desalegn, διαθέτει όλα τα προσόντα για να ηγηθεί της χώρας, υπογραμμίζοντας ότι έχει ήδη αναλάβει τα καθήκοντά του.



«Δεν θα διεξαχθεί καμία εκλογική διαδικασία όσο το Σύνταγμα μας δίνει τη δυνατότητα να υπάρξει μια ομαλή μετάβαση της εξουσίας στον αναπληρωτή πρωθυπουργό», πρόσθεσε.

zougla.gr