Παγκόσμια Ημέρα Χρόνιας Αποφρακτικής Πνευμονοπάθειας: Τουλάχιστον 700.000 Έλληνες ασθενείς νοσούν και οι μισοί δεν το γνωρίζουν!

Η Παγκόσμια Ημέρα κατά της Χρόνιας Αποφρακτικής Πνευμονοπάθειας γιορτάζεται κάθε χρόνο την τρίτη Τετάρτη του Νοεμβρίου. Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, η ΧΑΠ αποτελεί διεθνώς την τέταρτη αιτία θανάτου και υπολογίζεται ότι είναι υπεύθυνη για το 5% περίπου όλων των θανάτων παγκοσμίως, ενώ αναμένεται να αποτελεί την τρίτη αιτία θανάτου και την πέμπτη αιτία αναπηρίας έως το έτος 2030. Στην Ελλάδα υπολογίζεται ότι πάσχουν από ΧΑΠ περίπου 700.000 άτομα, τα μισά από τα οποία αγνοούν ότι νοσούν!

Ο βασικός παράγοντας κινδύνου για τη ΧΑΠ είναι το κάπνισμα (ενεργητικό και παθητικό). Άλλοι παράγοντες που ενοχοποιούνται είναι η ρύπανση εσωτερικών και εξωτερικών χώρων και η έκθεση σε σκόνη που παράγεται στο πλαίσιο κάποιων επαγγελματικών δραστηριοτήτων ή σε χημικά. 
Παρουσιάζεται με συμπτώματα όπως βήχας, δύσπνοια στην κόπωση και συχνά απόχρεμψη (φλέματα)  που επιδεινώνονται με την πάροδο του χρόνου, όσο προχωρά και η καταστροφή των πνευμόνων από το κάπνισμα. 

Η έγκαιρη διάγνωση της νόσου είναι πολύ σημαντική και γίνεται με τη Σπιρομέτρηση, μια σύντομη εξέταση που κάνουν οι πνευμονολόγοι στα ιατρεία τους. Όλοι οι καπνιστές άνω των 40 ετών με ιστορικό καπνίσματος τουλάχιστον 10 ετών, πρέπει να υποβάλλονται σε σπιρομέτρηση καθώς αυτή μπορεί να διαγνώσει τη ΧΑΠ ακόμη και στα αρχικά στάδια.

Όταν διαγνωστεί η ΧΑΠ μπορεί να χορηγηθεί η κατάλληλη αγωγή που βελτιώνει την καθημερινότητα του ασθενούς και μειώνει τον κίνδυνο παροξύνσεων που θέτουν σε κίνδυνο την υγεία αλλά και την ίδια τη ζωή του ασθενούς. Η ΧΑΠ είναι μια χρόνια νόσος και αυτό σημαίνει ότι οι ασθενείς πρέπει να βρίσκονται υπό συνεχή φαρμακευτική αγωγή χωρίς διακοπή.

Επειδή κυριότερη αιτία της νόσου είναι η χρήση του καπνού, η πρόληψη αφορά κυρίως στην ενημέρωση των ατόμων για τις βλαπτικές συνέπειες του καπνίσματος στην ανθρώπινη υγεία και στην εφαρμογή της Αντικαπνιστικής Νομοθεσίας.

Σταματώντας το κάπνισμα βάζετε τέλος στη συνεχή, προοδευτική καταστροφή των πνευμόνων σας. Είναι η πιο αποτελεσματική θεραπεία για να σταματήσει η επιδείνωση της ΧΑΠ, και το πιο δραστικό μέτρο για την ενίσχυση της τοπικής άμυνας των πνευμόνων.  Ποτέ δεν είναι πολύ αργά να διακόψει κανείς το κάπνισμα.